13 de diciembre de 2016

Parc d'Egmont. La Fabrique en Ville

Sigo con el directorio de sitios en los que poder resguardarse del frío, tomar algo y estar con los peques. Y mejor si además los peques son bienvenidos y tienen incluso su espacio.

Nos adentramos en el Parc d'Egmont, escondido tras el bullicio de Porte de Namur, Toison d'Or y Palais de Justice.


Al entrar al jardín podemos saludar al Príncipe Charles-Joseph de Ligne...



También nos encontramos con Peter PanIdéntica a la célebre estatua de Kensington Park en Londres aquí hay una réplica también realizada por George Frampton y donada tras la I Guerra Mundial.


Una foto publicada por Mamá 2.0 (@mama2punto0) el


Y dentro del parque el edificio de la Orangerie, construido entre 1830 y 1839. De estilo neoclásico, forma rectangular y tejado a cuatro aguas.

A día de hoy la Orangerie está ocupada por el restaurante La Fabrique en Ville.

Si hace bueno, se puede disfrutar de la terraza y los jardines; si el tiempo no acompaña, la Orangerie está reformada y resulta muy acogedora.



Entre semana tiene una carta (de 11:00 a 15:00) y los fines de semana hacen brunch (de 10:30 a 15:30) Sopa, ensaladas, huevos, tostas, pasta... También tienen un menú infantil.


Es un sitio perfecto también para ir a tomar una limonada, café o una infusión y alguna de sus tartas hasta las 16:00. Tienen wifi y también va mucha gente a tomar algo con el ordenador en ristre.


Tiene horario belga, lo que significa que cierra temprano por las tardes (a las 16h). Yo pasaba muchas veces más tarde y siempre lo encontraba cerrado.

Es un sitio perfecto también para reunirte con amigos o ir en familia porque es bastante amplio y tiene mesas grandes. Además, en la mezzanine tiene una "cabaña" o zona de juegos para los más pequeños. Hay que subir una escalera, así que siempre puedes dejar el carrito abajo... pero arriba pueden jugar un rato.



Se agradecen los sitios acogedores en donde grandes y pequeños son bien recibidos.
Otros datos importantes, para los más peques también tiene tronas. Tiene escaleras para ir a la zona de juegos o al lavabo y no tiene cambiador.

Ten presente también que cierra los lunes.

Yo ya he estado un par de veces, entre semana con amigas y un fin de semana con los peques. Seguro que repetiremos. ¿Lo conoces? ¿conoces más sitios como éste?

27 de octubre de 2016

Tour por Bélgica: Gante - Gent - Gand

A menos de una hora en coche de Bruselas y con buena conexión por tren, llegamos a Gante para seguir con nuestra gira por Bélgica.

Gante, Gent (en neerlandés), Gand (en francés), es la capital de la provincia de Flandes Oriental. Es decir, está al norte de Bélgica, en la región flamenca y allí nacieron Carlos I y el inventor de la ley D'Hont, entre otros ilustres ganteses.


Es una gran ciudad medieval, con numerosos edificios históricos y mucha vida cultural y de ocio. Da para mucho, así que, para los que vivimos en Bruselas, es una gran alternativa a la excursión a Brujas que todas nuestras visitas quieren hacer. Y no quedarán defraudados.

Paso obligado por la oficina de turismo, bien surtida.
En nuestra primera visita nos hemos limitado a dar un paseo por la ciudad, visitar la Catedral, degustar sus platos típicos y pasar un día en el que el tiempo, a ratos, no acompañaba, pero también forma parte de lo típico de aquí, ¿o no?.



En Gante también encontrarás edificios art nouveau, como éste para el movimiento socialista, por cierto, en Gante nació uno de los principales arquitectos de art nouveau, Victor Horta.


El Campanario Municipal de Gante, de 95 metros con un dragón en lo alto para vigilar la ciudad desde 1380. Tiene un carillón que sigue funcionando.

No hay que dejarse asustar por los nubarrones en Bélgica... 
La Iglesia de San Nicolás (Sint-Niklaaskerk), de estilo gótico, es uno de los monumentos más destacados de Gante. Empezó a construirse en el s XIII y se caracteriza por su piedra azul grisácea.


La Casa Gremial de Albañiles del s. XVI

A los más pequeños les encantará porque tiene canales que pueden recorrerse en barco cubierto o descubierto (más info aquí), el Castillo de los Condes de Gante y por sus cuberdons...





El Castillo de los Condes de Gante (Castillo Gravensteen) está en pleno casco urbano y es un castillo que conserva toda la defensa en muy buen estado, es un símbolo de la ciudad y de Flandes por su buena conservación y merece la pena la visita. Tiene un museo de la tortura con guillotina incluida.


La Catedral de San Bavón es otro de los símbolos más destacados de la ciudad de Gante. Otra visita obligada.

Gent-Sint-Baafskathedraal vom Belfried aus gesehen

El retablo de la Catedral de Gante es una de las obras maestras de los hermanos Van Eyck, "La Adoración del Cordero Místico". Puedes verlo de cerca en éste enlace: http://closertovaneyck.kikirpa.be/
La entrada general a la Catedral cuesta 4€.

Otra de las cosas que más llama la atención de Gante es la mezcla de estilos arquitectónicos. Su moderno Pabellón Municipal, de madera, cristal y hormigón, es un buen ejemplo. Tiene un espacio cubierto donde descansar, escuchar a los músicos que tocan debajo, con restaurantes y cafés y acceso con rampas o escaleras a las calles aledañas.


Si haces la excursión en Navidad, debajo es donde instalan la pista de patinaje sobre hielo.

Y si visitas Gante, no te puedes ir sin haber probado su mostaza, su Waterzooi y sus cuberdons.

La mostaza típica de Tierenteyn se lleva fabricando desde 1790 y su tienda y fábrica merece la pena si eres amigo de la gastronomía. Está en Groetenmarkt 3.

El Waterzooi es un guiso (de pescado o pollo) típico de Gante. Es un guiso con verduras (zanahoria, patata, apio) con un caldo denso y el pescado o el pollo. Muy reconfortante en los días fríos y lluviosos del norte.

Y de postre un dulce típico. Los cuberdons/neuzekes... son un dulce con forma de "nariz", un cono de almíbar y goma arábiga, una especie de gominola, con el interior un poco líquido. Los típicos son de frambuesa, pero a día de hoy los hay de decenas de colores. Son muy vistosos, pero hay que ser muy goloso. Avisados estáis.

Cuberdons

Nosotros seguro que volvemos. Nos ha quedado mucho por descubrir y muchos sabores de cuberdon por probar ;-)

¿Tú has estado? ¿Recomiendas algún sitio para ir en familia? ¿Qué es lo que más te ha gustado? ¡Cuéntame!

6 de octubre de 2016

Chicago cafe

Superada la rentrée y vuelta a la rutina en Bruselas, un día sales a la calle y hace un frío que pela. Es el momento de empezar a pensar en planes calentitos para cuando el parque sea un lugar inhóspito y se nos caiga la casa encima.

Uno de nuestros sitios favoritos para tomar algo en familia es, desde el invierno pasado, el Chicago cafe.


El Chicago cafe Un sitio estupendo para ir a tomar café, desayunar, un brunch, una merienda o degustar una de sus tartas. ¿La clave? Es un local espacioso, luminoso, adaptado para acceder con carrito o silla de ruedas. Y eso en Bruselas no es fácil de encontrar. Tiene un interior estilo post industrial y los muebles estilo retro, muy colorido y alegre.


Si además le añadimos que tiene una zona para que los más pequeños se entretengan con libros y juegos y los mayores podamos tener una conversación entre adultos, sin que se nos congelen los pies en el parque, la combinación es ganadora.

Los más pequeños tienen incluso su propio aseo sin tener que bajar y subir escaleras.

No os dejéis engañar, no es sólo porque se hayan acordado de que los que somos padres no sabemos a veces a dónde ir, en el Chicago cafe mucho público no va con la prole y eso se debe a su ambiente y a su menú, que cambia con regularidad y lo puedes consultar en su web. Incluye distintas fórmulas de desayuno o brunch, hamburguesas, tartines, quesadillas, pasta, ensaladas, menú infantil, dulces y una sección de tartas caseras que es una alegría para la vista.


Tengo debilidad por la tarta de zanahoria
Las tartas, además, las puedes encargar para tus celebraciones con un par de días de adelanto en su sección bakery, y puedes hacer tus celebraciones allí si reservas con tiempo.

A través de su Facebook puedes estar al tanto de las actividades que organizan, como sus talleres de yoga o sus concursos.

Más datos. 
¿Dónde está? En Rue de Flandre 45 (1000 Bruxelles). En el centro, muy cerca de Sainte-Catherine.
Horario: Abre todos los días de 9 a 17 horas.

Apuntadlo en vuestras agendas.

¿Has estado ya?
¿Me recomiendas algún otro sitio?

16 de julio de 2016

Guía 2.0 para sobrevivir conectado en Bruselas

Cuando te plantas a vivir en familia en un país nuevo, en el que nunca antes habías estado, te toca averiguar desde dónde cambiarle la suela a los zapatos hasta dónde tomarte el mejor chocolat chaud. Descubrirlo forma parte del encanto de la nueva vida, pero no está de más si puedes aprovecharte del conocimiento y la experiencia de los demás.

Por fortuna vivimos en la era de Google y las redes sociales y toda la información podemos tenerla en la palma de la mano al salir de casa.

Hoy os voy a dar unos cuantos consejos y enlaces que me sirven para enterarme de qué hacer en Bruselas, en Bélgica, rincones que no te puedes perder y dónde localizar un buen zapatero...

Atomiun. Símbolo de Bruselas. 
Al aterrizar en Bruselas búscate una buena conexión a Internet y tarifa de datos.
El siguiente paso fundamental es instalarte unas cuantas aplicaciones imprescindibles para la supervivencia en ésta ciudad:

  • Para saber cuándo no va a llover en Bruselas recomiendo Weather Channel.
  • Para viajar en transporte público por Bruselas, itinerarios, tiempos de espera e incidencias en el transporte, es vital consultar la STIB, e incluso seguirla en Twitter
  • La Hispagenda. La guía digital de los españoles en Bélgica.
  • Si no controlas francés el WordReference es vital.
Como me gusta estar informada, y en Bruselas se cuecen muchos temas, en Twitter sigo a un nutrido grupo de periodistas, corresponsales, políticos, bruselianos y medios de información. Es un grupo que ha ido creciendo con los meses que llevo viviendo aquí y, si te gusta Twitter, te recomiedo que vayas elaborándote tu propia lista a la que seguir.

Otros enlaces para estar informado, que también están en Twitter o Facebook, son:
Los grupos de Facebook también son una gran ayuda. Puedes encontrar una red de información e incluso de amigos que están en tu misma situación. Puedes probar a buscar grupos, hay de todo...A mí me gustan especialmente:
  • Bruselas me gusta. Hispanohablantes de Bruselas, para compartir curiosidades, información y opiniones sobre la vida en Bruselas.
  • Españoles en Bruselas. Para ayudar a españoles que están aquí o van a venir.
Y para los que tenemos niños y buscamos planes, actividades, stages, intercambio de cosas...
Por supuesto, también están las páginas de turismo que van añadiendo fechas y actividades:
Con niños también es interesante seguir la página de Kidsgazette, que publica su revista en papel/pdf y puedes suscribirte al newsletter o Le Petit Moutard con su buscador de actividades para toda la familia por zonas y su agenda.

Para enterarte de actividades en toda Bélgica también está la guía 365.be 

Y también es muy práctica la guía Que Faire con agenda, anuncios y servicios.

Otra buena sugerencia, en éste caso para descubrir la ciudad, sus rincones y sus locales, es darte una vuelta por Instagram. Yo empecé siguiendo cuentas oficiales, ellas publicaban fotos de otros usuarios de Bélgica o Bruselas a los que poder seguir y entre eso e ir buscando a través de sus etiquetas, cada vez que echo un vistazo a mi IG descubro nuevos sitios de ésta ciudad.

Puedes empezar por cuentas como: VisitBrussels WeLoveBrussels.

Y también hay una amplia reprensentación de Expats en las redes sociales a los que puedes seguir. Mismamente a mí :-)

Espero que os sirva a los recién llegados y, los que lleváis más tiempo ¿me recomendáis algo más que os guste seguir a vosotros?.

3 de junio de 2016

Tour por Bélgica: Louvain - Leuven

Hoy os propongo una excursión a Lovaina, capital de la provincia del Brabante Flamenco, en la región de Flandes.

Tranquilos que, poco a poco, se le pilla el truco a las divisiones de Bélgica.

Mapa de divisiones sacado de Wikipedia
A media hora en tren o en coche al este de Bruselas llegamos a Lovaina (Louvain en francés, Leuven en neerlandés, Löwen en alemán).


Por su cercanía es un plan estupendo para ir a pasar el día.

Lovaina es una ciudad univesitaria, su Universidad Católica (KU Leuven) es la universidad católica más antigua que existe en la actualidad y fue fundada en 1425. Es la universidad más grande de Bélgica y una de las mejores del mundo. Y como buena ciudad universitaria, tiene mucha vidilla.

Como siempre, os recomiendo que paséis por la oficina de turismo a recopilar planos e información, pero yo os cuento lo que más nos gustó y lo que no os podéis perder.

Destaca la Grand Place con el Ayuntamiento y la Iglesia de Saint-Pierre de estilo gótico (s. XV)


Como buena Grand Place, está muy animada, con terrazas, restaurantes y en las calles cercanas el mercado.


En un lateral del Ayuntamiento se encuentra la oficina de turismo.


Detalle de las 236 estatuas que decoran el Ayuntamiento de Lovaina.


Detalle de la Iglesia de Saint-Pierre. Cuando estuvimos, hace un año, estaban restaurándola junto con otros edificios de la ciudad. Estoy deseando volver para ver cómo ha quedado.

Seguimos paseando hasta la Laudezeplein para ver la Biblioteca de la Universidad.


Lovaina sufrió durante la I y II Guerra Mundial numerosos daños en su patrimonio y la Biblioteca de la Universidad fue incendiada en ambas ocasiones, perdiéndose con los incendios cientos de miles de libros del gótico y del renacimiento. Se restauró después de cada guerra y es un símbolo de la solidaridad aliada.


Seguimos nuestro paseo hasta la Oude Markt o "Plaza vieja". Es una plaza centro de vida social, perfecta para hacer una parada a tomar algo y seguir planificando el recorrido.


En Lovaina se encuentra también uno de los beaterios mejor conservados, Patrimonio de la Humanidad por la Unesco y que a día de hoy se utiliza como residencia universitaria. Merece la pena darse un paseo por este otro centro histórico, recorrer sus callejas, imaginarse viviendo en alguna de sus 100 casas y cruzar sus canales. El recorrido es lo más parecido a un viaje en el tiempo hasta el s. XIII.

El Gran Beguinaje / Beaterio / Grot Begijnhof de Lovaina


Canal sobre el río Dijle





Y terminamos de pasar nuestro día en Lovaina (con dos niños, así os hacéis a la idea de que todo esto se puede hacer andando en una jornada) visitando el Jardín Botánico (entrada gratuita).

El Jardín Botánico de Lovaina es el más antiguo de Bélgica y fue creado para los estudiantes de medicina de la universidad. El original se quedó pequeño y desde 1819 ocupa la situación actual.




Nosotros lo visitamos a finales de la primavera pero estoy segura de que es espectacular en cualquier época del año. Merece la pena el pequeño paseo.

Y emprendemos la vuelta a Bruselas.

Nos encantó la ciudad y estoy segura de que volveremos mientras vivamos en Bruselas.
¿Has estado en Lovaina? ¿Qué es lo que más te gustó? Cuéntame.

20 de mayo de 2016

Tour por Bélgica: Namur - Namen

Bélgica tiene una superficie de 30.528km2. Lo he mirado.
Eso en campos de fútbol no sé cuántos son, pero sí sé que es un poco más grande que Galicia, o poco más de 2 veces Jaén, por poner dos ejemplos. Vamos que si sales de Bruselas con el coche en hora y media te cambias de país.

Así que nuestro plan es no dejarnos un sólo rincón sin explorar de Bélgica y de sus alrededores, porque, otra cosa buena que tiene Bélgica, es que está en mitad de Europa y bien comunicada, que en eso sí es el corazón de Europa.

Voy a contaros los viajes que llevamos hechos y los que nos quedan, con algunas ideas si además vas con niños. Amberes, Brujas, Malinas, Lovaina, Gante, Namur, Tournai y muchos otros lugares que visitar partiendo de Bruselas.

Empezaré mi particular guía turística por Namur - Nameur - Namen.

Capital de la región belga de Valonia y de la provincia de Namur. Se encuentra al sur oeste de Bruselas, a unos 70km en coche y a 55 minutos en tren.


Namur está en la confluencia de los ríos Sambre y Mosa (Meuse) y destaca por el Parlamento de Valonia (antiguo Hospicio de Saint Gilles) y la Fortaleza "La Citadelle" (s XIII al XVIII).

Namur JPG7
Confluencia de los ríos, Parlamento y Citadelle. Fuente: Wikipedia.

01-Namur-290305 (3) JPG
Namur: Río Mosa, puente de Jambes y Citadelle. Fuente: Wikipedia.
Nuestra idea de excursión suele ser pasar el día fuera si está a más de 1 hora de carretera de casa. Llegar lo antes posible, explorar, localizar la oficina de turismo, tomar algo estudiando lo que nos hayan dado en la oficina, seguir explorando, comer, explorar y vuelta a casa.

Así que llegamos a Namur, conseguimos nuestros mapas y folletos con horarios y estuvimos dando un paseo por su casco antiguo, Bolsa, Teatro Real, sus edificios Art nouveau; y por la orilla del río para poder ver bien la Citadelle en conjunto.

A los peques les encanta tener su mapa (aunque no sepan leer) e ir descubriendo cosas, ¿sabes que hay unas esculturas de caracoles gigantes en la plaza de La Bourse? ¿Has visto la tortuga dorada que protege La Citadelle? :-)

Searching for Utopia de Jean Fabre.


Os dejo algunas fotos.



Le Beffroi - Torre de Saint-Jacques (s. XIV)
Catedral de Saint-Aubain 
Teatro Real
Art Nouveau convertido en tienda del grupo Inditex 
Iglesia de Saint-Jean-Baptiste vista desde la Plaza del Marché aux Légumes.
El pueblo tiene mucho encanto y, si no llueve, tiene muchas terrazas y rincones donde poder tomar algo en el exterior, además de una gran oferta de restaurantes.

Nos habían informado en la Oficina de turismo de que a La Citadelle podíamos subir en coche y luego allí hacer un recorrido andando o en uno de sus "trenes turísticos". Así que eso hicimos.

Vista panorámica desde La Citadelle de Namur.

Bandera de Valonia en lo alto de La Citadelle
La Citadelle da por sí misma para pasar el día si vas con niños. Tiene zonas ajardinadas, terrazas y restaurantes con vistas panorámicas, zonas con columpios y el Parque de atracciones Reina Fabiola (castillos hinchables, toboganes, balancines, trampolines, coches, mini golf, zona para los más pequeños, cafetería, merendero... y precios populares, ya que la entrada no pasa de los 3€).

Nosotros fuimos dando un paseo hasta donde se encuentra el Centro de Visitantes Terra Nova donde estuvimos viendo el museo (entrada gratuita) y tomando café mientras los peques jugaban a escalar esperando al tren turístico (gratuito para menores de 6 años).

Lo que les llama la atención un cañón...

El recorrido en el tren turístico de 25 minutos por la Citadelle es una buena opción para hacer la visita completa y poder divisar Namur desde todos los ángulos sin cansarte mucho (y a los peques les encanta).





A nosotros nos encantó Namur y seguro que volveremos mientras vivamos en Bruselas. Nos quedó mucho por explorar. 
Y tú ¿has estado en Namur?