22 de noviembre de 2017

Mercado navideño de Bruselas

Desde el último fin de semana de noviembre y durante todo el mes de diciembre, el centro de Bruselas se transforma en un mundo mágico para celebrar la Navidad. Plaisirs d'hiver o Winter pret es el programa navideño que cada año transforma la ciudad por éstas fechas y que en 2017 comenzará éste viernes 24 de noviembre.



El mercado navideño de Bruselas está entre los 10 mejores mercados de Europa y su posición es muy merecida. Voy a contaros por qué.

La Grand Place
De por sí es espectacular, pero con la decoración Navideña y el espectáculo de luces y sonido cuando anochece, visitar la Grand Place, con el árbol de Navidad que cada año es de origen diferente (éste año de Valonia) es imprescindible, diría que incluso sobrecogedor.

Grand Place Bruselas Noël

El espectáculo dura 15 minutos. De L-J a las horas en punto y V-S-D cada 30 minutos. De 17 a 22:30 horas.

El Mercado - Marché de Noël
Más de 270 casetas de madera, decoradas e iluminadas, donde comprar productos típicamente navideños, regalos, decoración y también puestos de comida y de bebida de distintos puntos del planeta.

Un recorrido de 2,5 km entre la Place de la Monnaine, Sainte Catherine, La Bourse... en el que ir haciendo paradas y recargar espíritu navideño.

Foto de Plaisirs d'Hiver

La pista de patinaje sobre hielo de la Place de la Monnaine
Hasta el final de las vacaciones de Navidad (primera semana de enero), para que los más pequeños puedan disfrutarlo aún más, se instala una gran pista de patinaje sobre hielo con una pequeña sección para los peques (o los no iniciados). Abrígate bien y anímate a patinar...



Horario de 12 a 22... y precios de 5 a 8€.

La gran noria

Foto de Plaisirs d'Hiver
Para disfrutar desde las alturas de las vistas de Bruselas navideño.
La gran noria de 55 metros de alto es un clásico para todas las edades. (4 a 6€)

El Carrusel de Julio Verne


Un espectacular carrusel vintage en la Place de Sainte Catherine que hará las delicias de los más pequeños. (2,50€)

Y mucho más, el tobogán slalom como si te tiraras en trineo por la ladera de una montaña, el pabellón Leffe para los mayores, el Museo de la Luna y exposiciones, conciertos, iluminación especial en fachadas de los monumentos... ¡no falta detalle!

Y algunas fechas importantes:
El desfile inaugural el viernes 24 de noviembre en la Grand Place a las 17:45.
El fin de semana Make-a-wish para recaudar dinero para los niños enfermos. (16 y 17 de dic de 11 a 19 horas en la Grand Place).

Tengo que reconocer que me gusta la Navidad y ésta será la 4ª que pase aquí, ya que vine por primera vez en plenas navidades a buscar casa. Ya os lo conté, la Grand Place con la luz y la música no la olvidaré jamás.

Merece la pena repetir, o a lo mejor tienes visita en estos días. Grandes y pequeños tenemos ahora una buena temporada de planes con solo salir a la calle. ¿Qué es lo que más te gusta a ti?

10 de noviembre de 2017

Filigranes y Le Wolf, mucho más que dos librerías en Bruselas

¿Qué mejor sitio para refugiarse de la lluvia o del frío que un buen libro? Y mucho mejor si puedes ir a escuchar cuentos, hojear novelas y comprar libros (y más) en una cálida librería. En Bruselas mis favoritas son Filigranes y Le Wolf, y ahora descubriréis por qué.

 Filigranes  Le Wolf Bruxelles
Filigranes es la primera que descubrí.
Está situada en la Avenue des Arts, 39-42 (Bruselas)

Es una librería enorme (2600m2),  una de las más grandes del mundo, aunque los más críticos dirán que parece un centro comercial porque vende de todo (juegos, papelería, juguetes, regalos...).

Me gustan sus pasillos y recovecos llenos de libros, la variedad de temas y su amplia colección en otros idiomas, la papelería, la zona de juegos y de juguetes... y su café.
A mis hijos les encanta perderse en la zona infantil, con los juegos, los juguetes y los cuentos.
A todos nos encanta por su agenda de actividades, la zona de prensa y revistas, los cuentacuentos de los fines de semana... y la posibilidad de sentarte a tomarte algo echando un vistazo a tus compras.
¿Y te he dicho ya que abre los domingos y festivos?
Para los más pequeños, merece la pena estar atento a su agenda para enterarte de actividades y talleres como los cuentacuentos de los domingos, también en varios idiomas. Puedes seguirla aquí.


Le Wolf es una librería especializada en literatura infantil y juvenil. Además organiza fiestas de cumpleaños, stages para las vacaciones, talleres, actividades (no necesariamente para pequeños).
Tiene el añadido de estár en pleno cetro de Bruselas, junto a la Grand Place, en Rue de la Violette 18/20. 
Puedes ir e echar un vistazo a los libros y juegos (principalmente en francés y neerlandés), dejar que los pequeños exploren, lean y jueguen en la sala que tienen acondicionada, tomarte algo en su Cantine du Chaperon, o apuntarte a su Juke-Box à Histoires, donde los peques pueden articipar escuchando los audiolibros interactivos en varios idiomas.

Le Wolf Bruxelles

Nos gusta porque los peques tienen su espacio, descubrimos nuevos libros para ir practicando nuestro francés y podemos tomarnos un té con tarta.
Le Wolf abre de martes a domingo. Merece la pena seguirles en su página de Facebook para estar al tanto de las actividades que organizan.

Rodearse de libros es uno de los mejores planes para el otoño e invierno belgas. Os animo a que descubráis estas dos librerías de Bruselas. ¿Has estado? ¿Tienes alguna otra favorita? ¡Cuéntamelo!

28 de octubre de 2017

¿Qué hacer en otoño en Bruselas?

El otoño se instaló hace tiempo en Bruselas pero los que vivimos aquí sabemos que lo peor está por llegar con el cambio de hora. ¿Qué planes podemos hacer con peques en otoño en Bruselas cuando las horas de luz están contadas?

El último fin de semana de octubre es el cambio de hora mortal al horario de invierno. En Bélgica coincide con las vacaciones escolares de Toussaint / vacaciones de otoño. El punto positivo es que a la vuelta de vacaciones dejaremos de oír a los niños quejarse por las mañanas de que tienen que ir al cole casi de noche (el colegio suele empezar a las 8:30) lo malo es que por las tardes no quedan horas de luz.

Así que vamos a ver si os ayudan algunas sugerencias de planes para hacer entre semana o durante los fines de semana y vacaciones de éste otoño belga.

El otoño es una segunda primavera aquí.
Hay que reconocer que yo no había vivido unos otoños tan espectaculares como aquí. Los parques y jardines de Bruselas y los bosques de los alrededores cambian de color por días y, si no llueve, es muy divertido pisar hojas o recoger castañas.

Los fines de semana de otoño, antes de que los árboles descarguen las hojas, aprovecha y visita Forêt de Soignes, el Park de Tervuren o Domaine Solvay... ¡Hay tantos sitios!... merece la pena dar un paseo, llevarse el bocadillo y explorar unas horas.

Forêt de Soignes - Zoniënwoud
Bosque de Soignes en otoño
Dentro de Bruselas a nosotros nos encanta ir al Jardín de Jean-Félix Hap, a Parc Léopold, al Parc du Cinquantenaire o a Bois de la Cambre

Lo importante, tanto dentro de Bruselas como fuera, es ir bien preparados para que no se te congelen los pies y para no pasar hambre. El kit de picnic no falta ni en verano ni en otoño.

Jardin Jean-Félix Hap
Explosión de colores en el Jardín de Jean-Félix Hap
Planes a cubierto.
Si el tiempo no acompaña, o ya en invierno, hay que buscarse planes menos campestres.

Entre semana
Si al salir del cole tenéis tiempo, o los miércoles que no hay clase por la tarde, los museos son una buena opción. También las ludotecas cuando el parque queda descartado. Las actividades extraescolares triunfan en Bélgica. 

Museos.
En familia nustros favoritos son el Museo de Ciencias Naturales, Le Musée des Enfants, MIM (los insmentos musicales son una de las atracciones pero el edificio en sí es una de las maravillas Art nouveau de Bruselas y la cafetería/restaurante de la planta superior tiene unas vistas envidiables, y no hay que pagar entrada para subir a ella), BOZAR (organiza actividades para toda la familia y merece la pena estar atento a su agenda)...

Museos Bruselas
MIM, Bozar, Museo de Ciencias Naturales y Museo de los niños.

Tomar algo.
Salir en familia a tomar algo a veces es un reto (no sólo por el presupuesto). Si quieres tener un rato de "vida adulta" y poder hablar con otros coetáneos es importante que los peques puedan entretenerse. O sales con el entretenimiento incorporado (va por gustos, libros, pinturas, papeles, tablet...) o te buscas un sitio kid friendly... y por suerte hay unos cuantos... 

De los que tienen su "kids corner": La fabrique en ville, Chicago Café, Haricot Magique (éste para los más pequeños), Cafe des Halles, Leopold Café Presse, Le Balmoral, Cook & Book o la Brasserie des Étangs Mellaerts... ¿Sabes alguno más? Déjanos tu recomendación en los comentarios ;-)

Restaurante Kids friendly Bruselas
Le Balmoral y Brasserie des Étangs Mellaerts

También hay locales que organizan días especiales en familia... La Tricoterie y sus brunchs de los domingos, La Tentation y sus Sunday Family Brunch cada par de meses, con talleres y conciertos, La Fabbrica en Tour & Taxis también organiza un brunch todos los domingo.

Centros comerciales.
Reconozco que hemos pasado grandes tardes de perros de invierno en el Ikea... las cosas como son. Si quieres estar a cubierto, hacer las compras, tomar algo y lo que viene a ser "echar el rato", la opción del centro comercial siempre está ahí. Bueno, no. Recuerda que los domingos no abren

Otras sugerencias.
El otoño/invierno se hace largo, hay que estar atento a los planes que puedan surgir y uno de los mejores planes puede ser invitar a los amigos a casa. No te preocupes porque esté todo ordenado como en las revistas de decoración y disfruta de la charla y las risas al calor del hogar. Aquí se puede conocer a mucha gente a poco que sea uno un poco sociable. Y la semana que viene pones tú la casa.

Espero haberos inspirado un poco. Si sabéis más sitios o más planes para sobrevivir a los días sin luz, por favor, dejadme un comentario :-)

Que el otoño os sea leve. Y no os olvidéis de la vitamina D

;-)

1 de junio de 2017

Mercado Medieval de Etterbeek

El Mercado Medieval de Etterbeek celebra su edición número 25 éste fin de semana. Un plan para toda la familia que no te puedes perder si vas a estar en Bruselas. 


Desde hace un cuarto de siglo, la Commune de Etterbeek acoge el Marché Médiéval en el Parque del Cinquantenaire. Una Mercado Medieval que año tras año ha ido creciendo en actividades y participantes y que se ha convertido en un plan que todos esperamos cada primavera en Bruselas.


Durante todo el fin de semana, del 2 al 4 de junio, el Parque del Cinquantenaire viajará en el tiempo y nos trasladará a la Edad Media para disfrutar del folclore, tradiciones y gastronomía de la época. 

El programa del Mercado Medieval incluye descubrir oficios antiguos (fabricantes de arcos y flechas, guarnicionero, herrero, alfareros, carpinteros, etc.), todo ello con la decoración y ambientación más medieval de Bruselas. También habrá arqueroscombates de demostración con la espada (con la participación de la Federación belga de esgrima medieval). 

Los niños podrán disfrutar de muchas animaciones y participar en un montón de actividades organizadas por la compañía Ludentem. Habrá juegos de la época para que se diviertan y también atracciones. 

Marche Medieval Etterbeek
Pintacaras de duendes y hadas de los bosques...

Marche Medieval Etterbeek
Noria manual...

Además, a lo largo de los tres días, el Marché Médiéval de Etterbeek tendrá acompañamiento musical de varios grupos (Varius coloribus y Prima nocta) y habrá más de 180 puestos de artesanía de Bélgica y del resto de Europa que mostrarán y venderán sus productos. 

Y comida y bebida, por supuesto. El 25 aniversario del Mercado Medieval de Etterbeek hay que celebrarlo brindando con algunas de las bebidas de la época y disfrutando de algún plato típico. 

Datos de interés:

Horario:
Viernes 2 de junio: de 16 a 22 horas.
Sábado 3 de junio: de 10 a 22 horas
Domingo 4 de junio: de 10 a 20 horas.
Entrada gratuita. Algunas actividades son de pago. En pocos puestos se puede pagar con tarjeta, lleva efectivo.
Lugar:
Parc du Cinquantenaire / Jubel Park. Entrada por Avenue de Tervueren. (Merode)

Mercado Medieval Etterbeek

Mercado Medieval Etterbeek


Por si dudas, te dejo un vídeo de la Commune de Etterbeek del Mercado Medieval del año pasado. Puedes verlo pinchando aquí.

Mercado Medieval Etterbeek

Sacad vuestro traje de caballero, de doncella, de bruja o de dragón y disfrutad de éste plan en familia para el fin de semana en Bruselas.

Tienes el programa completo de actividades en éste enlace de la Commune de Etterbeek.

Yo voy ¿y tú?

4 de mayo de 2017

La Fête de l'Iris. Festival de Bruselas.

Bélgica se compone de tres regiones. Valonia (al sur), Flandes (al norte) y, desde 1989, la Región de Bruselas - Capital (con sus 19 communes).

Iris Bandera Bruselas

Cada año, a primeros de mayo, se celebra el aniversario de la Región de Bruselas con su Fiesta del Iris (Fête de l'Iris, Irisfeest, The Iris Festival). El iris es la flor que aparece reflejada en la bandera de Bruselas y fue elegida por estar muy presente en la región.


Éste año se celebra el 28º aniversario de la Región y la Fiesta del Iris será el 6 y 7 de mayo. Las calles, parques y plazas de Bruselas se van a llenar de actividades, deporte, arte, música, comida y coincidirá además con la Jornada de puertas abiertas de las Instituciones Europeas.

El programa completo se puede consultar aquí.

Los escenarios principales serán la Plaza del Palacio Real, Parc de Bruxelles y también habrá actividades en otros barrios (Anderlecht, Forest, Molenbeek-Saint-Jean y Saint-Gilles).

Los platos fuertes serán el sábado noche (de 18:30 a 0:30) con la Noche de música electrónica en la Place de Palais y el domingo (de 12 a 18 horas) en Parc de Bruxelles con actividades deportivas, arte callejero, animaciones, numerosos puestos de comida y bebida (Iris Food Corner) y actividades para descubrir todas las facetas de la capital (la ciudad para los niños, la ciudad y las ciencias, la ciudad y su patrimonio, la ciudad del orgullo gay, la ciudad y Europa...).

El año pasado, en Parc de Bruxelles, pasamos una estupenda jornada, casi veraniega, en la que disfrutamos de muchas actividades en familia o con amigos.

Fête del Iris
Espectáculo de teatro y danza callejeros

Fête del Iris
Un día estupendo para hacer picnic

Fête del Iris
Homenaje a Magritte

Y, coincidiendo con la Fiesta del Iris también se celebrará en Bruselas el Brussels Food Truck Festival en Tour&Taxis.


Éste es uno de esos fines de semana para quedarse en Bruselas a disfrutar de todo lo que ofrece la ciudad. No será por falta de planes.

Yo me apunto ¿y tú?

2 de mayo de 2017

#EUOpenDay: Jornada de puertas abiertas de las Instituciones Europeas.

Cada año, por mayo, las instituciones europeas con sede en Bruselas, abren sus puertas para que todos los ciudadanos, europeos o no, podamos conocer desde dentro cómo funcionan. Una oportunidad única de recorrer los edificios más emblemáticos, conocer a qué se dedica cada una de ellas y descubrir cómo se trabaja desde el corazón de Europa.


El 9 de mayo de 1950 Robert Schuman presentó lo que se considera la primera propuesta de la construcción de una Europa integrada. La Declaración Schuman se basaba en la paz y la solidaridad para que, en aquel momento Francia y Alemania, compartieran recursos (carbón y acero) y el conflicto entre estos dos países fuera "ya no solo impensable, sino materialmente imposible". Otros países se unieron al reto y acabó con la cooperación europea hecha realidad.

Ese es el motivo pos el que el 9 de mayo se celebra el día de Europa.

Y para conmemorarlo con todos los ciudadanos, se celebra el #EUOpenDay, la jornada de puertas abiertas que éste año tendrá lugar el sábado 6 de mayo de 10 a 18 horas.

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Podremos visitar el Parlamento Europeo que representa a 500 millones de ciudadanos europeos a través de sus diputados electos. Se podrán realizar visitas guiadas o por nuestra cuenta.

También el Consejo de la Unión Europea (Consilium). Es el día en el que por fin aprenderemos la diferencia entre éste y el Consejo de Europa. Se podrá hacer una visita guiada o libre por el lugar en el que los líderes de la UE toman las decisiones.

La Comisión Europea y su emblemático edificio Berlaymont también serán visitables.

Edificio Berlaymont
Edificio Berlaymont
En el Berlaymont habrá una treintena de puestos interactivos sobre las actividades y la historia de la Comisión y también actividades al aire libre en la explanada del edificio.

Programa a aire libre de la Comisión Europea
Programa al aire libre de la Comisión Europea
También se podrán visitar el Tribunal de Cuentas Europeo, el Servicio Europeo de Acción Exterior, el Comité Económico y Social Europeo, el Comité Europeo de las Regiones y el Supervisor Europeo de Protección de Datos.

En 2017 hay dos grandes novedades que, personalmente, estoy deseando visitar

La Casa de la Historia Europea, un museo sobre el pasado, presente y futuro de Europa, situado en Parc Leopold, donde tantos días hemos paseado viendo los avances en su construcción.

También el nuevo edificio Europa (conocido como "el huevo") nueva sede principal de las reuniones del Consejo Europeo y del Consejo de la Unión Europea. Es una de las novedades arquitectónicas de Bruselas, un cubo acristalado con una estructura con forma ovalada en su interior que estoy deseando ver desde dentro.

Os aseguro que cualquiera de los edificios merece la pena visitarlo, es un plan para toda la familia, en cada uno de ellos encontraréis actividades adaptadas a los más pequeños y lo pasaréis en grande. Y volveréis cargados de regalos y un poco más conocedores de todo lo que se trabaja y se decide en ésta ciudad.

Y, por si no os parece suficiente, el sábado también podéis pasar por la Fête du pain en la Glorieta de Schuman.

Fête du pain

La riqueza de Europa ésta vez podremos saborearla probando panes de los distintos países de Europa.

Y si durante el fin de semana no puedes participar pero quieres celebrar el 9 de mayo el Día de Europa, de 12 a 14, también en Schuman, habrá un acto especial para todo el que quiera participar.

Hace 67 años de la Declaración de Schuman y 60 años del Tratado de Roma. Sin duda es una gran ocasión para que los europeos salgamos a celebrarlo y a conocer mejor nuestras instituciones.

Yo voy.


31 de marzo de 2017

Los Pitufos - Les Schtroumpfs



Mucha gente conoce a los Pitufos o Schtroumpfs en francés, esas pequeñas criaturas azules. Lo que no todo el mundo sabe es que son belgas. Los Pitufos nacieron de la mano de dibujante bruselense Peyo.

 Par photo©ErlingMandelmann.ch, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=11471351Par Y5005 — Travail personnel, Domaine public, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=7997160

La cultura del cómic es Bélgica es enorme. Aquí han nacido personajes ilustres de bande dessinée tales como el más famoso cowboy del oeste Lucky Luke, el botones Spirou y, por supuesto, el joven reportero, Tintin

En los años 80 y 90 se rehabilitaron muchos edificios del centro de Bruselas pintando murales con viñetas de personajes clásicos del cómic belga y hoy en día se pueden hacer varias rutas para conocer la ciudad del cómic. En la oficina de turismo se puede conseguir un mapa.

El cómic también está presente es el aeropuerto de Zaventem, que recibe a los viajeros con el cohete de Tintin, o en varias estaciones de tren y metro. Es inevitable darse cuenta de que es algo muy belga.


Pero cuando llegué a Bruselas, con mis hijos pequeños, ellos no conocían a Tintin o a Spirou o a tantos otros; los personajes que ya conocían desde España eran Los Pitufos, y decirles que nos veníamos a la ciudad donde nacieron fue un punto positivo. Hay que vender la historia bien, ya sabéis.

Yo conocí a los Pitufos por la serie estadounidense de dibujos animados de los 80 producidos por Hanna-Barbera que veíamos en España.

By Source, Fair use, https://en.wikipedia.org/w/index.php?curid=37124964

A juzgar por las pegatinas de las puertas de los armarios de casa de mi madre, yo era una de sus mayores seguidoras, aunque tampoco sabía que eran belgas...

Mis hijos les conocieron por las películas del 2011 y 2013 que combinaban imagen real y unos Pitufos en 3D. Las habremos visto 40 veces.




La primera me gusta más que la segunda, tengo que reconocerlo.

Y estos días se estrena en los cines Los Pitufos 3: La aldea escondida, enteramente de animación.



Lo más mágico de éstas pequeñas criaturas azules es que no envejecen. Porque tan brillantes, en 3D y en HD que se les ve, tienen ya casi 70 años.

Peyo empezó a dibujar sus aventuras en el año 1958 para el semanario Le journal de Spirou. Tanto éxito tuvieron que acabaron siendo convertidos en cómics, dibujos animados o películas.

¿Y su nombre?... Su nombre original en francés es impronunciable... y significa... ¡Pitufo!. En español se llaman así después de darle muchas vueltas. Fue en 1969 cuando un redactor del tebeo Strong hizo un juego de palabras basándose en el personaje del Patufet catalán.

Smurfs, Pitufos o Schtroumpfs, el caso es que no puedes venir a Bruselas y no hacerte una foto debajo de su estatua. Porque el Manneken Pis mide 61cm de alto pero el Pitufo mide 3m...

Pitufo de Bruselas
Rue du Marché aux Herbes 116, 1000 Bruxelles, Bélgica
A las puertas del MOOF, el museo del cómic en 3D de Bruselas. Con su Pitutienda Pituoficial que es una perdición. Avisados estáis.

Y tú ¿sabías que eran belgas?...

6 de marzo de 2017

Technopolis

Un plan estupendo para pasar el día con niños si vives en Bruselas es ir a Technopolis en Mechelen.

Technopolis

Technopolis es el centro flamenco de ciencias y tecnologías... divertidas.

Pequeños y grandes lo pasamos genial experimentando y descubriendo.

Tiene una zona para más pequeños, el "Kinder doe centrum", pensada para los peques de 4 a 8 años. Con 3 o con 39 también lo pasarás bien.

Technopolis

Podrán hacer construcciones a lo grande, descubrir el cuerpo humano, una madriguera, como funciona un supermercado, meterse dentro de un iglú o conducir una ambulancia...

Technopolis

Technopolis

Technopolis

Dentro de la exposición principal podréis experimentar montones de cosas.

¿Montar en bicicleta sobre un cable de acero a 5 metros de altura? ¿Sentirte como un astronauta saltando sobre la Luna? ¿deslizarte por una barra de bomberos? ¿dormir en una cama de pinchos? ¿aterrizar un avión? pero eso es lo de menos...

Technopolis

Technopolis

Technopolis

Lo mejor es poder hacer el recorrido interactivo, incluso puedes activar la pulsera que te dan a la entrada e ir registrando tus actividades y descubrimientos; y experimentar con la ciencia y la curiosidad gracias a los deportes o sintiéndote un CSI. Jugar con las leyes de Newton, elegir el coche más aerodinámico para hacer una carrera, construir el mejor molino de viento, generar la suficiente energía como para encender la tele pedaleando en bicicleta...

Y os quedarán cosas por descubrir para la próxima vez...

Technopolis
La conservación del movimiento. Siempre quise jugar con uno de estos a gran escala... 
Datos importantes
Horario:
Abre de L-D de 9:30 a 17h

La localización no tiene pérdida. Technologielaan, Mechelen
Hay varias indicaciones al ir hacia Mechelen.

Technopolis

El precio:

+12 años: 16€
Niños 3-11 años: 12,50€
Niños <3: gratis
Personas mayores (55+): 14,50€
Adultos con discapacidades: 14,50€
Niños con discapacidades: 12,00€

Opciones de pago: Cash, Bancontact

Tiene aparcamiento. Restaurante. Está perfectamente adaptado a carritos y sillas de ruedas. Tiene cambiadores, sala de lactancia...

Y organizan fiestas de cumpleaños.

¿Has estado en Technopolis? Cuéntame... ¿Qué es lo que más os ha gustado? Yo, seguro que vuelvo.

21 de enero de 2017

Dos años y un día...

Ayer hizo dos años que desembarcamos en Bruselas.

Tengo buena memoria para las fechas y aquellos días, aunque reinara el caos, se me grabaron con detalle. A mi hija mayor le pasa lo mismo y, aunque tenía cuatro años, se acuerda de los detalles más nimios de aquel entonces.

El año pasado ya hice un balance del primer año, con sus cuatro estaciones, siendo expat en Bruselas. Lo puedes leer aquí.

Éste segundo año ha sido un año intenso, duro, marciano y también ha tenido sus cosas buenas.

Tuvimos los ataques terroristas de marzo que sacudieron nuestra vida y pusieron a Bélgica y a Bruselas en el foco de las noticias por su desorganización. Fue extraño, marciano, que desde fuera te contaran las noticias y tú estar viviendo una realidad completamente diferente. Quiero creer que éste país aprendió por las duras una terrible lección y algo está cambiando.

Tuvimos lluvia, mucha lluvia... seguro que si lo miro ahora mismo en los registros meteorológicos dice que no fue para tanto, pero el caso es que llovió. Mucho. Y no hubo verano. Bueno, sí, 3 días en septiembre.

El segundo año tiene la ventaja de que no te pilla por sorpresa. Te sabes las actividades que va a haber próximamente, los festivos, el clima, te ahorras el cambio de armario... saber que nos espera el conejo de Pascua escondiendo chocolate o que en mayo hay unas jornadas de jardinería en el parque de al lado de casa, ayuda a organizar el día a día y a sentirte integrado.

Tuvimos despedidas. Porque cuando ya llevas aquí dos años te pasas al grupo de los veteranos en Bruselas. Y te toca despedir a amigos o compañeros que terminan su trabajo o su aventura aquí. Por contra, siendo veterano, también tienes ocasión de ejercer de comité de bienvenida para los recién llegados, que es una de las experiencias más satisfactorias que estamos teniendo. Conocer a gente nueva, no necesariamente españoles, y poder al menos reírnos un poco de la vida, no digo ya ayudar; es de lo mejor de ésta expatriación. La tribu hace mucho y, afortunadamente, cada vez somos más.

Tuvimos pocas visitas. Dicen que la gente sólo viene a verte el primer año. En parte es cierto y en parte también la culpa fue de la imagen de caos y miedo que se generó fuera. En cualquier caso, agradecimos mucho a todo el que vino a vernos y esperemos que para el tercer año no nos olviden (y nos repongan las existencias de jamón según vayamos acabándolas).

A cambio, todo buen expat pasa las vacaciones en su pueblo. Ahora, cada vez que hay vacaciones vamos a España a ver a la familia y a los amigos. Al principio era extraño porque tienes la sensación de que allí es donde está tu vida, tu barrio, tu Mercadona. Ahora es extraño porque, después de dos años, al volver a España la encuentras cambiada. Lo bueno es que allí no se acaban las existencias de jamón y no nos importa que llueva.

El francés. Con sus altos y sus bajos, la conclusión es que hay que ser constante y yo he tenido un parón de muchos meses. Conseguir empezar un curso de francés en Bruselas, en horario de mañana, es relativamente sencillo. El problema es cuando tienes un nivel intermedio/bajo porque lograr una plaza es más complicado que pasar Las doce pruebas de Astérix. Hay mucha oferta de tarde/noche y una, que es madre de familia y no está de Erasmus, lo tiene complicado.
Los peques ahora van ya los dos al colegio y no tienen mayor problema para comunicarse, así que es una preocupación menos.

La burocracia aún no ha terminado, y a éste paso lo mismo me vuelvo y seguimos igual. El coche, el consulado, el registro, la commune... todo sea por estar bien fichado.

Echo la vista atrás y a mis propósitos del año pasado:

  • Propósitos para el segundo año
  • Estudiar más francés y buscar más ocasiones para practicarlo. Apuntarme a clases en grupo.
  • Tratar de hacer más vida social, con y sin niños. Y sin patos.
  • Colgar los cuadros.
  • Ayudar a futuros nuevos expats en Bruselas a que su aterrizaje sea más suave.

Me apunté a francés y me he vuelto a apuntar a partir de febrero. Ya no hay quien me pare. Y además, también me apunté a inglés. Una gran decisión.
Hago toda la vida social que mis años me permiten. Con niños, sin niños y sin patos. Siempre se puede hacer más.
Los cuadros que me quedan por colgar es porque no me quedan paredes. Y estamos muy contentos con nuestra casa y viendo nuestras plantas del patio crecer (o morir congeladas, ya veremos).
Y con respecto al último propósito, como decía, es lo mejor de estar aquí. Compartir alegrías y penurias...


Es hora de pensar en el tercer año. Vamos a sacarle todo lo bueno que podamos ¿te vienes? ;-)