9 de febrero de 2018

Carnaval en Bélgica

Comienzan las vacaciones de Carnaval en Bélgica. La próxima semana no hay clases con motivo de la celebración del Carnaval... pero ¿Hay tanta tradición carnavalera?

En Bruselas quizá no tanta, al ser una capital tan internacional, durante ésta semana lo que más se nota es el descenso de población porque mucha gente ya tiene la escapada planeada a sus países de origen desde que nos dieron el calendario escolar, pero ¿entre los belgas hay tradición carnavalera?

Pues sí. Tanto que en un par de ciudades belgas el Carnaval Patrimonio Intangible de la Humanidad por la UNESCO. Durante el domingo, lunes y martes de Carnaval, las ciudades se llenan de cortejos, gigantes, máscaras, música y fiesta... y de paso de burla a políticos e intentos frustrados de ahuyentar al invierno.

Gilles Carnaval Binche
Foto de los Gilles por Marie-Claire (Own work) [CC BY 3.0], via Wikimedia Commons

Uno de los más destacados es el Carnaval de Binche, en la región de Valonia. La ciudad medieval se transforma durante las fiestas de Carnaval cuyo origen se remonta a la Edad Media. El Dimanche Gras el centro de la ciudad se llena de los Mam'selles (hombres disfrazados de extravagantes mujeres). El día más importante de las fiestas de Binche es el Mardi Gras con la aparición de los legendarios Gilles, con sus trajes rojos, amarillos y negros, sus máscaras y sombreros de plumas de avestuz. Hacen su desfile moviendo unos grandes cascabeles al cuello y vistiendo zuecos de madera. Les suelen acompañar pierrots, arlequines y bandas locales haciendo "el paso de Gille" hasta la Plaza Mayor donde se hace el baile de los Gillles bajo fuegos artificiales.


Gillles del carnaval de Binche
Desfile de los Gilles

También Patrimonio Intangible de la Humanidad por la UNESCO el Carnaval de Aalst en Flandes Oriental. Es una fiesta satírica con más de 600 años de antigüedad que reune a todos los vecinos y atrae a miles de foráneos durante los tres días de celebración. Se elige al Príncipe del Carnaval, se le nombra Alcalde y se le entragan las llaves de la ciudad en una ceremonia llena de sátira política. También hay desfile de gigantes, baile de escobas en el Mercado Central para ahuyentar al invierno, desfile de "Voil Jeanet" con jóvenes disfrazados de mujeres (al estilo Doña Croqueta rococó) y, como fin de fiesta, la quema de las figuras del carnaval.

Foto de las carrozas del Carnaval de Aalst por Door Wikisid CC BY 3.0Link
"Voil Jeanet" de Aalst, fuente https://www.aalstcarnaval.be
Otros carnavales destacados de Bélgica se celebran en Malmedy, en Valonia (provincia de Lieja) y es conocido como Cwarmê. Comienza oficialmente el sábado de carnaval y durante 4 días la ciudad es una fiesta, desfilan las agrupaciones, se celebra el desfile de las Haguètes, con trajes coloridos, un gran sombrero de plumas de avestruz y que, portando una gran pinza llamada hape-tchâr te pueden atrapar y hacerte arrodillas ante ellas para pedirles el tradicional perdón. El lunes hay desfiles satíricos y se cierran las fiestas el mardi de gras con el Mâssis Toûr, recorriendo las asociaciones carnavalescas y haciendo la quema de la Haguète.

Haguète Malmedy Cwarmê
Una Haguète con su pinza atrapando a un paisano. Foto de Sudinfo.be
Esta es una pequeña muestra del folklore carnavalesco belga, pero sin duda, hay mucho más.

Si estás en Bruselas durante estos días podrás comprobar también que se celebran muchas fiestas y muchas actividades relacionadas con el Carnaval y, en algunos barrios se celebra especialmente.

Carnaval d'Oruro Bruselas
Manneken Pis vestido de diablo boliviano



Y a ti ¿te gusta el Carnaval? ¿Conoces algún otro carnaval en Bélgica que haya que visitar? ¿Tienes algún plan carnavalero para éstas vacaciones? ¡No dejes de contárnoslo!

29 de enero de 2018

2 de febrero. Fête des Chandelles o la Chandeleur

El 2 de febrero se celebra en Bélgica la Fête des Chandelles o la Chandeleur (la fiesta de las candelas o la Candelaria) y la tradición aquí es la de reunirse con la familia y los amigos a comer crêpes, pero ¿por qué?.

El 2 de febrero es el día de la virgen de la Candelaria, 40 días después de Navidad, y el origen de la celebración proviene de la época de los Romanos, cuando hacían una fiesta pagana agitando antorchas y poniendo candelas como símbolo de purificación. No fue hasta el año 472 d.c. que el Papa Gelasio I decidió cristianizar esta fiesta, que se convertiría en la celebración de la presentación de Jesús en el Templo de Jerusalem y la purificación de la Virgen María, conmemorándolo con procesiones con velas.

Pero ¿y las crêpes?

La tradición se remonta a una vieja creencia de que si no preparabas las crêpes por la Chandeleur la cosecha de trigo del año se echaría a perder. Dice el refrán "Si point ne veut de blé charbonneux, mange des crêpes à la Chandeleur"... algo así como "Si no quieres que el trigo enferme, come los crêpes por la Candelaria"...

Pero no quedan ahí las tradiciones. También está la de la tradición de la moneda de oro.

Manda la tradición que hay que darle la vuelta en el aire a la primera crêpe mientras sujetas una moneda de oro en la mano izquierda... y envolver la moneda en la crêpe (y dejar la tortita en lo alto de un armario hasta el año siguiente, cuando había que recuperarla y entregársela al primer pobre que encontraras para asegurar la prosperidad de la familia todo el año... pero esto ya me parece que las inspecciones de sanidad lo han prohibido - Puaj!)

En Bruselas ya no se hacen procesiones de velas ni otros ritos por éste día, pero sí se mantiene la tradición de juntarse a comer crêpes con la familia o los amigos. Es normal ver tiendas decoradas y supermercados preparados con todo lo necesario para cocinarlos y hasta los peques preparan crêpes en el colegio.

Crêpes Chendeleur


En medio mundo sí es tradición del 2 de febrero festejar la luz, la bonanza o predecir el tiempo. Salidas al campo, fuegos, tamales, hogueras, comida, fiesta... y hasta ¡el día de la marmota!. Porque la meteorología también depende del tiempo que haga el 2 de febrero y si la primavera se adelantará (si hace malo) o continuará el invierno (si hace bueno).

Los belgas son muy aficionados a estudiar el tiempo (siempre buscando el sol) y dicen aquello de "À la Chandeleur l’hiver se meurt ou prend vigueur" (Por la Candelaria, el invierno se muere o coge fuerza)...

En esto el refranero español también está bien surtido, os dejo un enlace del Insituto Cervantes sobre Romances de la Candelaria y meteorología popular en todo el mundo.

Yo me apunto a celebrar todo lo que haya que festejar y me gusta especialmente que se mantenga la tradición de los crêpes... y si tienen un poco de canela, mejor -ñam!

Crêpes Chendeleur

¿Hacemos crêpes?

Es fácil, te dejo la receta de los míos:
Ingredientes: 125 g de harina, 250 g de leche, 1 huevo L, pizca de azúcar y de sal, 1/2 cucharada de mantequilla o aceite. (La harina puede ser sin gluten y la leche de cualquier variedad vegetal y seguirán saliendo muy ricos).
Elaboración: Batir todos los ingredientes y dejar reposar la masa ligera una media hora.
Engrasar una sartén plana anti-adherente e ir echando la masa estirándola con movimientos de la sartén para que queden todo lo finos que quieras. Cuando estén dorados por un lado, dar la vuelta (en el aire, con una espátula, con la mano... como quieras... incluso con la moneda de oro en la mano izquierda -jeje...).
Servir como más os gusten. Azúcar, canela, miel, chocolate, fruta, o en versión salada...

¿Cómo te gustan a ti?

22 de noviembre de 2017

Mercado navideño de Bruselas

Desde el último fin de semana de noviembre y durante todo el mes de diciembre, el centro de Bruselas se transforma en un mundo mágico para celebrar la Navidad. Plaisirs d'hiver o Winter pret es el programa navideño que cada año transforma la ciudad por éstas fechas y que en 2017 comenzará éste viernes 24 de noviembre.



El mercado navideño de Bruselas está entre los 10 mejores mercados de Europa y su posición es muy merecida. Voy a contaros por qué.

La Grand Place
De por sí es espectacular, pero con la decoración Navideña y el espectáculo de luces y sonido cuando anochece, visitar la Grand Place, con el árbol de Navidad que cada año es de origen diferente (éste año de Valonia) es imprescindible, diría que incluso sobrecogedor.

Grand Place Bruselas Noël

El espectáculo dura 15 minutos. De L-J a las horas en punto y V-S-D cada 30 minutos. De 17 a 22:30 horas.

El Mercado - Marché de Noël
Más de 270 casetas de madera, decoradas e iluminadas, donde comprar productos típicamente navideños, regalos, decoración y también puestos de comida y de bebida de distintos puntos del planeta.

Un recorrido de 2,5 km entre la Place de la Monnaine, Sainte Catherine, La Bourse... en el que ir haciendo paradas y recargar espíritu navideño.

Foto de Plaisirs d'Hiver

La pista de patinaje sobre hielo de la Place de la Monnaine
Hasta el final de las vacaciones de Navidad (primera semana de enero), para que los más pequeños puedan disfrutarlo aún más, se instala una gran pista de patinaje sobre hielo con una pequeña sección para los peques (o los no iniciados). Abrígate bien y anímate a patinar...



Horario de 12 a 22... y precios de 5 a 8€.

La gran noria

Foto de Plaisirs d'Hiver
Para disfrutar desde las alturas de las vistas de Bruselas navideño.
La gran noria de 55 metros de alto es un clásico para todas las edades. (4 a 6€)

El Carrusel de Julio Verne


Un espectacular carrusel vintage en la Place de Sainte Catherine que hará las delicias de los más pequeños. (2,50€)

Y mucho más, el tobogán slalom como si te tiraras en trineo por la ladera de una montaña, el pabellón Leffe para los mayores, el Museo de la Luna y exposiciones, conciertos, iluminación especial en fachadas de los monumentos... ¡no falta detalle!

Y algunas fechas importantes:
El desfile inaugural el viernes 24 de noviembre en la Grand Place a las 17:45.
El fin de semana Make-a-wish para recaudar dinero para los niños enfermos. (16 y 17 de dic de 11 a 19 horas en la Grand Place).

Tengo que reconocer que me gusta la Navidad y ésta será la 4ª que pase aquí, ya que vine por primera vez en plenas navidades a buscar casa. Ya os lo conté, la Grand Place con la luz y la música no la olvidaré jamás.

Merece la pena repetir, o a lo mejor tienes visita en estos días. Grandes y pequeños tenemos ahora una buena temporada de planes con solo salir a la calle. ¿Qué es lo que más te gusta a ti?

10 de noviembre de 2017

Filigranes y Le Wolf, mucho más que dos librerías en Bruselas

¿Qué mejor sitio para refugiarse de la lluvia o del frío que un buen libro? Y mucho mejor si puedes ir a escuchar cuentos, hojear novelas y comprar libros (y más) en una cálida librería. En Bruselas mis favoritas son Filigranes y Le Wolf, y ahora descubriréis por qué.

 Filigranes  Le Wolf Bruxelles
Filigranes es la primera que descubrí.
Está situada en la Avenue des Arts, 39-42 (Bruselas)

Es una librería enorme (2600m2),  una de las más grandes del mundo, aunque los más críticos dirán que parece un centro comercial porque vende de todo (juegos, papelería, juguetes, regalos...).

Me gustan sus pasillos y recovecos llenos de libros, la variedad de temas y su amplia colección en otros idiomas, la papelería, la zona de juegos y de juguetes... y su café.
A mis hijos les encanta perderse en la zona infantil, con los juegos, los juguetes y los cuentos.
A todos nos encanta por su agenda de actividades, la zona de prensa y revistas, los cuentacuentos de los fines de semana... y la posibilidad de sentarte a tomarte algo echando un vistazo a tus compras.
¿Y te he dicho ya que abre los domingos y festivos?
Para los más pequeños, merece la pena estar atento a su agenda para enterarte de actividades y talleres como los cuentacuentos de los domingos, también en varios idiomas. Puedes seguirla aquí.


Le Wolf es una librería especializada en literatura infantil y juvenil. Además organiza fiestas de cumpleaños, stages para las vacaciones, talleres, actividades (no necesariamente para pequeños).
Tiene el añadido de estár en pleno cetro de Bruselas, junto a la Grand Place, en Rue de la Violette 18/20. 
Puedes ir e echar un vistazo a los libros y juegos (principalmente en francés y neerlandés), dejar que los pequeños exploren, lean y jueguen en la sala que tienen acondicionada, tomarte algo en su Cantine du Chaperon, o apuntarte a su Juke-Box à Histoires, donde los peques pueden articipar escuchando los audiolibros interactivos en varios idiomas.

Le Wolf Bruxelles

Nos gusta porque los peques tienen su espacio, descubrimos nuevos libros para ir practicando nuestro francés y podemos tomarnos un té con tarta.
Le Wolf abre de martes a domingo. Merece la pena seguirles en su página de Facebook para estar al tanto de las actividades que organizan.

Rodearse de libros es uno de los mejores planes para el otoño e invierno belgas. Os animo a que descubráis estas dos librerías de Bruselas. ¿Has estado? ¿Tienes alguna otra favorita? ¡Cuéntamelo!

28 de octubre de 2017

¿Qué hacer en otoño en Bruselas?

El otoño se instaló hace tiempo en Bruselas pero los que vivimos aquí sabemos que lo peor está por llegar con el cambio de hora. ¿Qué planes podemos hacer con peques en otoño en Bruselas cuando las horas de luz están contadas?

El último fin de semana de octubre es el cambio de hora mortal al horario de invierno. En Bélgica coincide con las vacaciones escolares de Toussaint / vacaciones de otoño. El punto positivo es que a la vuelta de vacaciones dejaremos de oír a los niños quejarse por las mañanas de que tienen que ir al cole casi de noche (el colegio suele empezar a las 8:30) lo malo es que por las tardes no quedan horas de luz.

Así que vamos a ver si os ayudan algunas sugerencias de planes para hacer entre semana o durante los fines de semana y vacaciones de éste otoño belga.

El otoño es una segunda primavera aquí.
Hay que reconocer que yo no había vivido unos otoños tan espectaculares como aquí. Los parques y jardines de Bruselas y los bosques de los alrededores cambian de color por días y, si no llueve, es muy divertido pisar hojas o recoger castañas.

Los fines de semana de otoño, antes de que los árboles descarguen las hojas, aprovecha y visita Forêt de Soignes, el Park de Tervuren o Domaine Solvay... ¡Hay tantos sitios!... merece la pena dar un paseo, llevarse el bocadillo y explorar unas horas.

Forêt de Soignes - Zoniënwoud
Bosque de Soignes en otoño
Dentro de Bruselas a nosotros nos encanta ir al Jardín de Jean-Félix Hap, a Parc Léopold, al Parc du Cinquantenaire o a Bois de la Cambre

Lo importante, tanto dentro de Bruselas como fuera, es ir bien preparados para que no se te congelen los pies y para no pasar hambre. El kit de picnic no falta ni en verano ni en otoño.

Jardin Jean-Félix Hap
Explosión de colores en el Jardín de Jean-Félix Hap
Planes a cubierto.
Si el tiempo no acompaña, o ya en invierno, hay que buscarse planes menos campestres.

Entre semana
Si al salir del cole tenéis tiempo, o los miércoles que no hay clase por la tarde, los museos son una buena opción. También las ludotecas cuando el parque queda descartado. Las actividades extraescolares triunfan en Bélgica. 

Museos.
En familia nustros favoritos son el Museo de Ciencias Naturales, Le Musée des Enfants, MIM (los insmentos musicales son una de las atracciones pero el edificio en sí es una de las maravillas Art nouveau de Bruselas y la cafetería/restaurante de la planta superior tiene unas vistas envidiables, y no hay que pagar entrada para subir a ella), BOZAR (organiza actividades para toda la familia y merece la pena estar atento a su agenda)...

Museos Bruselas
MIM, Bozar, Museo de Ciencias Naturales y Museo de los niños.

Tomar algo.
Salir en familia a tomar algo a veces es un reto (no sólo por el presupuesto). Si quieres tener un rato de "vida adulta" y poder hablar con otros coetáneos es importante que los peques puedan entretenerse. O sales con el entretenimiento incorporado (va por gustos, libros, pinturas, papeles, tablet...) o te buscas un sitio kid friendly... y por suerte hay unos cuantos... 

De los que tienen su "kids corner": La fabrique en ville, Chicago Café, Haricot Magique (éste para los más pequeños), Cafe des Halles, Leopold Café Presse, Le Balmoral, Cook & Book o la Brasserie des Étangs Mellaerts... ¿Sabes alguno más? Déjanos tu recomendación en los comentarios ;-)

Restaurante Kids friendly Bruselas
Le Balmoral y Brasserie des Étangs Mellaerts

También hay locales que organizan días especiales en familia... La Tricoterie y sus brunchs de los domingos, La Tentation y sus Sunday Family Brunch cada par de meses, con talleres y conciertos, La Fabbrica en Tour & Taxis también organiza un brunch todos los domingo.

Centros comerciales.
Reconozco que hemos pasado grandes tardes de perros de invierno en el Ikea... las cosas como son. Si quieres estar a cubierto, hacer las compras, tomar algo y lo que viene a ser "echar el rato", la opción del centro comercial siempre está ahí. Bueno, no. Recuerda que los domingos no abren

Otras sugerencias.
El otoño/invierno se hace largo, hay que estar atento a los planes que puedan surgir y uno de los mejores planes puede ser invitar a los amigos a casa. No te preocupes porque esté todo ordenado como en las revistas de decoración y disfruta de la charla y las risas al calor del hogar. Aquí se puede conocer a mucha gente a poco que sea uno un poco sociable. Y la semana que viene pones tú la casa.

Espero haberos inspirado un poco. Si sabéis más sitios o más planes para sobrevivir a los días sin luz, por favor, dejadme un comentario :-)

Que el otoño os sea leve. Y no os olvidéis de la vitamina D

;-)

1 de junio de 2017

Mercado Medieval de Etterbeek

El Mercado Medieval de Etterbeek celebra su edición número 25 éste fin de semana. Un plan para toda la familia que no te puedes perder si vas a estar en Bruselas. 


Desde hace un cuarto de siglo, la Commune de Etterbeek acoge el Marché Médiéval en el Parque del Cinquantenaire. Una Mercado Medieval que año tras año ha ido creciendo en actividades y participantes y que se ha convertido en un plan que todos esperamos cada primavera en Bruselas.


Durante todo el fin de semana, del 2 al 4 de junio, el Parque del Cinquantenaire viajará en el tiempo y nos trasladará a la Edad Media para disfrutar del folclore, tradiciones y gastronomía de la época. 

El programa del Mercado Medieval incluye descubrir oficios antiguos (fabricantes de arcos y flechas, guarnicionero, herrero, alfareros, carpinteros, etc.), todo ello con la decoración y ambientación más medieval de Bruselas. También habrá arqueroscombates de demostración con la espada (con la participación de la Federación belga de esgrima medieval). 

Los niños podrán disfrutar de muchas animaciones y participar en un montón de actividades organizadas por la compañía Ludentem. Habrá juegos de la época para que se diviertan y también atracciones. 

Marche Medieval Etterbeek
Pintacaras de duendes y hadas de los bosques...

Marche Medieval Etterbeek
Noria manual...

Además, a lo largo de los tres días, el Marché Médiéval de Etterbeek tendrá acompañamiento musical de varios grupos (Varius coloribus y Prima nocta) y habrá más de 180 puestos de artesanía de Bélgica y del resto de Europa que mostrarán y venderán sus productos. 

Y comida y bebida, por supuesto. El 25 aniversario del Mercado Medieval de Etterbeek hay que celebrarlo brindando con algunas de las bebidas de la época y disfrutando de algún plato típico. 

Datos de interés:

Horario:
Viernes 2 de junio: de 16 a 22 horas.
Sábado 3 de junio: de 10 a 22 horas
Domingo 4 de junio: de 10 a 20 horas.
Entrada gratuita. Algunas actividades son de pago. En pocos puestos se puede pagar con tarjeta, lleva efectivo.
Lugar:
Parc du Cinquantenaire / Jubel Park. Entrada por Avenue de Tervueren. (Merode)

Mercado Medieval Etterbeek

Mercado Medieval Etterbeek


Por si dudas, te dejo un vídeo de la Commune de Etterbeek del Mercado Medieval del año pasado. Puedes verlo pinchando aquí.

Mercado Medieval Etterbeek

Sacad vuestro traje de caballero, de doncella, de bruja o de dragón y disfrutad de éste plan en familia para el fin de semana en Bruselas.

Tienes el programa completo de actividades en éste enlace de la Commune de Etterbeek.

Yo voy ¿y tú?

4 de mayo de 2017

La Fête de l'Iris. Festival de Bruselas.

Bélgica se compone de tres regiones. Valonia (al sur), Flandes (al norte) y, desde 1989, la Región de Bruselas - Capital (con sus 19 communes).

Iris Bandera Bruselas

Cada año, a primeros de mayo, se celebra el aniversario de la Región de Bruselas con su Fiesta del Iris (Fête de l'Iris, Irisfeest, The Iris Festival). El iris es la flor que aparece reflejada en la bandera de Bruselas y fue elegida por estar muy presente en la región.


Éste año se celebra el 28º aniversario de la Región y la Fiesta del Iris será el 6 y 7 de mayo. Las calles, parques y plazas de Bruselas se van a llenar de actividades, deporte, arte, música, comida y coincidirá además con la Jornada de puertas abiertas de las Instituciones Europeas.

El programa completo se puede consultar aquí.

Los escenarios principales serán la Plaza del Palacio Real, Parc de Bruxelles y también habrá actividades en otros barrios (Anderlecht, Forest, Molenbeek-Saint-Jean y Saint-Gilles).

Los platos fuertes serán el sábado noche (de 18:30 a 0:30) con la Noche de música electrónica en la Place de Palais y el domingo (de 12 a 18 horas) en Parc de Bruxelles con actividades deportivas, arte callejero, animaciones, numerosos puestos de comida y bebida (Iris Food Corner) y actividades para descubrir todas las facetas de la capital (la ciudad para los niños, la ciudad y las ciencias, la ciudad y su patrimonio, la ciudad del orgullo gay, la ciudad y Europa...).

El año pasado, en Parc de Bruxelles, pasamos una estupenda jornada, casi veraniega, en la que disfrutamos de muchas actividades en familia o con amigos.

Fête del Iris
Espectáculo de teatro y danza callejeros

Fête del Iris
Un día estupendo para hacer picnic

Fête del Iris
Homenaje a Magritte

Y, coincidiendo con la Fiesta del Iris también se celebrará en Bruselas el Brussels Food Truck Festival en Tour&Taxis.


Éste es uno de esos fines de semana para quedarse en Bruselas a disfrutar de todo lo que ofrece la ciudad. No será por falta de planes.

Yo me apunto ¿y tú?