4 de mayo de 2017

La Fête de l'Iris. Festival de Bruselas.

Bélgica se compone de tres regiones. Valonia (al sur), Flandes (al norte) y, desde 1989, la Región de Bruselas - Capital (con sus 19 communes).

Iris Bandera Bruselas

Cada año, a primeros de mayo, se celebra el aniversario de la Región de Bruselas con su Fiesta del Iris (Fête de l'Iris, Irisfeest, The Iris Festival). El iris es la flor que aparece reflejada en la bandera de Bruselas y fue elegida por estar muy presente en la región.


Éste año se celebra el 28º aniversario de la Región y la Fiesta del Iris será el 6 y 7 de mayo. Las calles, parques y plazas de Bruselas se van a llenar de actividades, deporte, arte, música, comida y coincidirá además con la Jornada de puertas abiertas de las Instituciones Europeas.

El programa completo se puede consultar aquí.

Los escenarios principales serán la Plaza del Palacio Real, Parc de Bruxelles y también habrá actividades en otros barrios (Anderlecht, Forest, Molenbeek-Saint-Jean y Saint-Gilles).

Los platos fuertes serán el sábado noche (de 18:30 a 0:30) con la Noche de música electrónica en la Place de Palais y el domingo (de 12 a 18 horas) en Parc de Bruxelles con actividades deportivas, arte callejero, animaciones, numerosos puestos de comida y bebida (Iris Food Corner) y actividades para descubrir todas las facetas de la capital (la ciudad para los niños, la ciudad y las ciencias, la ciudad y su patrimonio, la ciudad del orgullo gay, la ciudad y Europa...).

El año pasado, en Parc de Bruxelles, pasamos una estupenda jornada, casi veraniega, en la que disfrutamos de muchas actividades en familia o con amigos.

Fête del Iris
Espectáculo de teatro y danza callejeros

Fête del Iris
Un día estupendo para hacer picnic

Fête del Iris
Homenaje a Magritte

Y, coincidiendo con la Fiesta del Iris también se celebrará en Bruselas el Brussels Food Truck Festival en Tour&Taxis.


Éste es uno de esos fines de semana para quedarse en Bruselas a disfrutar de todo lo que ofrece la ciudad. No será por falta de planes.

Yo me apunto ¿y tú?

2 de mayo de 2017

#EUOpenDay: Jornada de puertas abiertas de las Instituciones Europeas.

Cada año, por mayo, las instituciones europeas con sede en Bruselas, abren sus puertas para que todos los ciudadanos, europeos o no, podamos conocer desde dentro cómo funcionan. Una oportunidad única de recorrer los edificios más emblemáticos, conocer a qué se dedica cada una de ellas y descubrir cómo se trabaja desde el corazón de Europa.


El 9 de mayo de 1950 Robert Schuman presentó lo que se considera la primera propuesta de la construcción de una Europa integrada. La Declaración Schuman se basaba en la paz y la solidaridad para que, en aquel momento Francia y Alemania, compartieran recursos (carbón y acero) y el conflicto entre estos dos países fuera "ya no solo impensable, sino materialmente imposible". Otros países se unieron al reto y acabó con la cooperación europea hecha realidad.

Ese es el motivo pos el que el 9 de mayo se celebra el día de Europa.

Y para conmemorarlo con todos los ciudadanos, se celebra el #EUOpenDay, la jornada de puertas abiertas que éste año tendrá lugar el sábado 6 de mayo de 10 a 18 horas.

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Podremos visitar el Parlamento Europeo que representa a 500 millones de ciudadanos europeos a través de sus diputados electos. Se podrán realizar visitas guiadas o por nuestra cuenta.

También el Consejo de la Unión Europea (Consilium). Es el día en el que por fin aprenderemos la diferencia entre éste y el Consejo de Europa. Se podrá hacer una visita guiada o libre por el lugar en el que los líderes de la UE toman las decisiones.

La Comisión Europea y su emblemático edificio Berlaymont también serán visitables.

Edificio Berlaymont
Edificio Berlaymont
En el Berlaymont habrá una treintena de puestos interactivos sobre las actividades y la historia de la Comisión y también actividades al aire libre en la explanada del edificio.

Programa a aire libre de la Comisión Europea
Programa al aire libre de la Comisión Europea
También se podrán visitar el Tribunal de Cuentas Europeo, el Servicio Europeo de Acción Exterior, el Comité Económico y Social Europeo, el Comité Europeo de las Regiones y el Supervisor Europeo de Protección de Datos.

En 2017 hay dos grandes novedades que, personalmente, estoy deseando visitar

La Casa de la Historia Europea, un museo sobre el pasado, presente y futuro de Europa, situado en Parc Leopold, donde tantos días hemos paseado viendo los avances en su construcción.

También el nuevo edificio Europa (conocido como "el huevo") nueva sede principal de las reuniones del Consejo Europeo y del Consejo de la Unión Europea. Es una de las novedades arquitectónicas de Bruselas, un cubo acristalado con una estructura con forma ovalada en su interior que estoy deseando ver desde dentro.

Os aseguro que cualquiera de los edificios merece la pena visitarlo, es un plan para toda la familia, en cada uno de ellos encontraréis actividades adaptadas a los más pequeños y lo pasaréis en grande. Y volveréis cargados de regalos y un poco más conocedores de todo lo que se trabaja y se decide en ésta ciudad.

Y, por si no os parece suficiente, el sábado también podéis pasar por la Fête du pain en la Glorieta de Schuman.

Fête du pain

La riqueza de Europa ésta vez podremos saborearla probando panes de los distintos países de Europa.

Y si durante el fin de semana no puedes participar pero quieres celebrar el 9 de mayo el Día de Europa, de 12 a 14, también en Schuman, habrá un acto especial para todo el que quiera participar.

Hace 67 años de la Declaración de Schuman y 60 años del Tratado de Roma. Sin duda es una gran ocasión para que los europeos salgamos a celebrarlo y a conocer mejor nuestras instituciones.

Yo voy.


31 de marzo de 2017

Los Pitufos - Les Schtroumpfs



Mucha gente conoce a los Pitufos o Schtroumpfs en francés, esas pequeñas criaturas azules. Lo que no todo el mundo sabe es que son belgas. Los Pitufos nacieron de la mano de dibujante bruselense Peyo.

 Par photo©ErlingMandelmann.ch, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=11471351Par Y5005 — Travail personnel, Domaine public, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=7997160

La cultura del cómic es Bélgica es enorme. Aquí han nacido personajes ilustres de bande dessinée tales como el más famoso cowboy del oeste Lucky Luke, el botones Spirou y, por supuesto, el joven reportero, Tintin

En los años 80 y 90 se rehabilitaron muchos edificios del centro de Bruselas pintando murales con viñetas de personajes clásicos del cómic belga y hoy en día se pueden hacer varias rutas para conocer la ciudad del cómic. En la oficina de turismo se puede conseguir un mapa.

El cómic también está presente es el aeropuerto de Zaventem, que recibe a los viajeros con el cohete de Tintin, o en varias estaciones de tren y metro. Es inevitable darse cuenta de que es algo muy belga.


Pero cuando llegué a Bruselas, con mis hijos pequeños, ellos no conocían a Tintin o a Spirou o a tantos otros; los personajes que ya conocían desde España eran Los Pitufos, y decirles que nos veníamos a la ciudad donde nacieron fue un punto positivo. Hay que vender la historia bien, ya sabéis.

Yo conocí a los Pitufos por la serie estadounidense de dibujos animados de los 80 producidos por Hanna-Barbera que veíamos en España.

By Source, Fair use, https://en.wikipedia.org/w/index.php?curid=37124964

A juzgar por las pegatinas de las puertas de los armarios de casa de mi madre, yo era una de sus mayores seguidoras, aunque tampoco sabía que eran belgas...

Mis hijos les conocieron por las películas del 2011 y 2013 que combinaban imagen real y unos Pitufos en 3D. Las habremos visto 40 veces.




La primera me gusta más que la segunda, tengo que reconocerlo.

Y estos días se estrena en los cines Los Pitufos 3: La aldea escondida, enteramente de animación.



Lo más mágico de éstas pequeñas criaturas azules es que no envejecen. Porque tan brillantes, en 3D y en HD que se les ve, tienen ya casi 70 años.

Peyo empezó a dibujar sus aventuras en el año 1958 para el semanario Le journal de Spirou. Tanto éxito tuvieron que acabaron siendo convertidos en cómics, dibujos animados o películas.

¿Y su nombre?... Su nombre original en francés es impronunciable... y significa... ¡Pitufo!. En español se llaman así después de darle muchas vueltas. Fue en 1969 cuando un redactor del tebeo Strong hizo un juego de palabras basándose en el personaje del Patufet catalán.

Smurfs, Pitufos o Schtroumpfs, el caso es que no puedes venir a Bruselas y no hacerte una foto debajo de su estatua. Porque el Manneken Pis mide 61cm de alto pero el Pitufo mide 3m...

Pitufo de Bruselas
Rue du Marché aux Herbes 116, 1000 Bruxelles, Bélgica
A las puertas del MOOF, el museo del cómic en 3D de Bruselas. Con su Pitutienda Pituoficial que es una perdición. Avisados estáis.

Y tú ¿sabías que eran belgas?...

6 de marzo de 2017

Technopolis

Un plan estupendo para pasar el día con niños si vives en Bruselas es ir a Technopolis en Mechelen.

Technopolis

Technopolis es el centro flamenco de ciencias y tecnologías... divertidas.

Pequeños y grandes lo pasamos genial experimentando y descubriendo.

Tiene una zona para más pequeños, el "Kinder doe centrum", pensada para los peques de 4 a 8 años. Con 3 o con 39 también lo pasarás bien.

Technopolis

Podrán hacer construcciones a lo grande, descubrir el cuerpo humano, una madriguera, como funciona un supermercado, meterse dentro de un iglú o conducir una ambulancia...

Technopolis

Technopolis

Technopolis

Dentro de la exposición principal podréis experimentar montones de cosas.

¿Montar en bicicleta sobre un cable de acero a 5 metros de altura? ¿Sentirte como un astronauta saltando sobre la Luna? ¿deslizarte por una barra de bomberos? ¿dormir en una cama de pinchos? ¿aterrizar un avión? pero eso es lo de menos...

Technopolis

Technopolis

Technopolis

Lo mejor es poder hacer el recorrido interactivo, incluso puedes activar la pulsera que te dan a la entrada e ir registrando tus actividades y descubrimientos; y experimentar con la ciencia y la curiosidad gracias a los deportes o sintiéndote un CSI. Jugar con las leyes de Newton, elegir el coche más aerodinámico para hacer una carrera, construir el mejor molino de viento, generar la suficiente energía como para encender la tele pedaleando en bicicleta...

Y os quedarán cosas por descubrir para la próxima vez...

Technopolis
La conservación del movimiento. Siempre quise jugar con uno de estos a gran escala... 
Datos importantes
Horario:
Abre de L-D de 9:30 a 17h

La localización no tiene pérdida. Technologielaan, Mechelen
Hay varias indicaciones al ir hacia Mechelen.

Technopolis

El precio:

+12 años: 16€
Niños 3-11 años: 12,50€
Niños <3: gratis
Personas mayores (55+): 14,50€
Adultos con discapacidades: 14,50€
Niños con discapacidades: 12,00€

Opciones de pago: Cash, Bancontact

Tiene aparcamiento. Restaurante. Está perfectamente adaptado a carritos y sillas de ruedas. Tiene cambiadores, sala de lactancia...

Y organizan fiestas de cumpleaños.

¿Has estado en Technopolis? Cuéntame... ¿Qué es lo que más os ha gustado? Yo, seguro que vuelvo.

21 de enero de 2017

Dos años y un día...

Ayer hizo dos años que desembarcamos en Bruselas.

Tengo buena memoria para las fechas y aquellos días, aunque reinara el caos, se me grabaron con detalle. A mi hija mayor le pasa lo mismo y, aunque tenía cuatro años, se acuerda de los detalles más nimios de aquel entonces.

El año pasado ya hice un balance del primer año, con sus cuatro estaciones, siendo expat en Bruselas. Lo puedes leer aquí.

Éste segundo año ha sido un año intenso, duro, marciano y también ha tenido sus cosas buenas.

Tuvimos los ataques terroristas de marzo que sacudieron nuestra vida y pusieron a Bélgica y a Bruselas en el foco de las noticias por su desorganización. Fue extraño, marciano, que desde fuera te contaran las noticias y tú estar viviendo una realidad completamente diferente. Quiero creer que éste país aprendió por las duras una terrible lección y algo está cambiando.

Tuvimos lluvia, mucha lluvia... seguro que si lo miro ahora mismo en los registros meteorológicos dice que no fue para tanto, pero el caso es que llovió. Mucho. Y no hubo verano. Bueno, sí, 3 días en septiembre.

El segundo año tiene la ventaja de que no te pilla por sorpresa. Te sabes las actividades que va a haber próximamente, los festivos, el clima, te ahorras el cambio de armario... saber que nos espera el conejo de Pascua escondiendo chocolate o que en mayo hay unas jornadas de jardinería en el parque de al lado de casa, ayuda a organizar el día a día y a sentirte integrado.

Tuvimos despedidas. Porque cuando ya llevas aquí dos años te pasas al grupo de los veteranos en Bruselas. Y te toca despedir a amigos o compañeros que terminan su trabajo o su aventura aquí. Por contra, siendo veterano, también tienes ocasión de ejercer de comité de bienvenida para los recién llegados, que es una de las experiencias más satisfactorias que estamos teniendo. Conocer a gente nueva, no necesariamente españoles, y poder al menos reírnos un poco de la vida, no digo ya ayudar; es de lo mejor de ésta expatriación. La tribu hace mucho y, afortunadamente, cada vez somos más.

Tuvimos pocas visitas. Dicen que la gente sólo viene a verte el primer año. En parte es cierto y en parte también la culpa fue de la imagen de caos y miedo que se generó fuera. En cualquier caso, agradecimos mucho a todo el que vino a vernos y esperemos que para el tercer año no nos olviden (y nos repongan las existencias de jamón según vayamos acabándolas).

A cambio, todo buen expat pasa las vacaciones en su pueblo. Ahora, cada vez que hay vacaciones vamos a España a ver a la familia y a los amigos. Al principio era extraño porque tienes la sensación de que allí es donde está tu vida, tu barrio, tu Mercadona. Ahora es extraño porque, después de dos años, al volver a España la encuentras cambiada. Lo bueno es que allí no se acaban las existencias de jamón y no nos importa que llueva.

El francés. Con sus altos y sus bajos, la conclusión es que hay que ser constante y yo he tenido un parón de muchos meses. Conseguir empezar un curso de francés en Bruselas, en horario de mañana, es relativamente sencillo. El problema es cuando tienes un nivel intermedio/bajo porque lograr una plaza es más complicado que pasar Las doce pruebas de Astérix. Hay mucha oferta de tarde/noche y una, que es madre de familia y no está de Erasmus, lo tiene complicado.
Los peques ahora van ya los dos al colegio y no tienen mayor problema para comunicarse, así que es una preocupación menos.

La burocracia aún no ha terminado, y a éste paso lo mismo me vuelvo y seguimos igual. El coche, el consulado, el registro, la commune... todo sea por estar bien fichado.

Echo la vista atrás y a mis propósitos del año pasado:

  • Propósitos para el segundo año
  • Estudiar más francés y buscar más ocasiones para practicarlo. Apuntarme a clases en grupo.
  • Tratar de hacer más vida social, con y sin niños. Y sin patos.
  • Colgar los cuadros.
  • Ayudar a futuros nuevos expats en Bruselas a que su aterrizaje sea más suave.

Me apunté a francés y me he vuelto a apuntar a partir de febrero. Ya no hay quien me pare. Y además, también me apunté a inglés. Una gran decisión.
Hago toda la vida social que mis años me permiten. Con niños, sin niños y sin patos. Siempre se puede hacer más.
Los cuadros que me quedan por colgar es porque no me quedan paredes. Y estamos muy contentos con nuestra casa y viendo nuestras plantas del patio crecer (o morir congeladas, ya veremos).
Y con respecto al último propósito, como decía, es lo mejor de estar aquí. Compartir alegrías y penurias...


Es hora de pensar en el tercer año. Vamos a sacarle todo lo bueno que podamos ¿te vienes? ;-)

13 de diciembre de 2016

Parc d'Egmont. La Fabrique en Ville

Sigo con el directorio de sitios en los que poder resguardarse del frío, tomar algo y estar con los peques. Y mejor si además los peques son bienvenidos y tienen incluso su espacio.

Nos adentramos en el Parc d'Egmont, escondido tras el bullicio de Porte de Namur, Toison d'Or y Palais de Justice.


Al entrar al jardín podemos saludar al Príncipe Charles-Joseph de Ligne...



También nos encontramos con Peter PanIdéntica a la célebre estatua de Kensington Park en Londres aquí hay una réplica también realizada por George Frampton y donada tras la I Guerra Mundial.


Una foto publicada por Mamá 2.0 (@mama2punto0) el


Y dentro del parque el edificio de la Orangerie, construido entre 1830 y 1839. De estilo neoclásico, forma rectangular y tejado a cuatro aguas.

A día de hoy la Orangerie está ocupada por el restaurante La Fabrique en Ville.

Si hace bueno, se puede disfrutar de la terraza y los jardines; si el tiempo no acompaña, la Orangerie está reformada y resulta muy acogedora.



Entre semana tiene una carta (de 11:00 a 15:00) y los fines de semana hacen brunch (de 10:30 a 15:30) Sopa, ensaladas, huevos, tostas, pasta... También tienen un menú infantil.


Es un sitio perfecto también para ir a tomar una limonada, café o una infusión y alguna de sus tartas hasta las 16:00. Tienen wifi y también va mucha gente a tomar algo con el ordenador en ristre.


Tiene horario belga, lo que significa que cierra temprano por las tardes (a las 16h). Yo pasaba muchas veces más tarde y siempre lo encontraba cerrado.

Es un sitio perfecto también para reunirte con amigos o ir en familia porque es bastante amplio y tiene mesas grandes. Además, en la mezzanine tiene una "cabaña" o zona de juegos para los más pequeños. Hay que subir una escalera, así que siempre puedes dejar el carrito abajo... pero arriba pueden jugar un rato.



Se agradecen los sitios acogedores en donde grandes y pequeños son bien recibidos.
Otros datos importantes, para los más peques también tiene tronas. Tiene escaleras para ir a la zona de juegos o al lavabo y no tiene cambiador.

Ten presente también que cierra los lunes.

Yo ya he estado un par de veces, entre semana con amigas y un fin de semana con los peques. Seguro que repetiremos. ¿Lo conoces? ¿conoces más sitios como éste?

27 de octubre de 2016

Tour por Bélgica: Gante - Gent - Gand

A menos de una hora en coche de Bruselas y con buena conexión por tren, llegamos a Gante para seguir con nuestra gira por Bélgica.

Gante, Gent (en neerlandés), Gand (en francés), es la capital de la provincia de Flandes Oriental. Es decir, está al norte de Bélgica, en la región flamenca y allí nacieron Carlos I y el inventor de la ley D'Hont, entre otros ilustres ganteses.


Es una gran ciudad medieval, con numerosos edificios históricos y mucha vida cultural y de ocio. Da para mucho, así que, para los que vivimos en Bruselas, es una gran alternativa a la excursión a Brujas que todas nuestras visitas quieren hacer. Y no quedarán defraudados.

Paso obligado por la oficina de turismo, bien surtida.
En nuestra primera visita nos hemos limitado a dar un paseo por la ciudad, visitar la Catedral, degustar sus platos típicos y pasar un día en el que el tiempo, a ratos, no acompañaba, pero también forma parte de lo típico de aquí, ¿o no?.



En Gante también encontrarás edificios art nouveau, como éste para el movimiento socialista, por cierto, en Gante nació uno de los principales arquitectos de art nouveau, Victor Horta.


El Campanario Municipal de Gante, de 95 metros con un dragón en lo alto para vigilar la ciudad desde 1380. Tiene un carillón que sigue funcionando.

No hay que dejarse asustar por los nubarrones en Bélgica... 
La Iglesia de San Nicolás (Sint-Niklaaskerk), de estilo gótico, es uno de los monumentos más destacados de Gante. Empezó a construirse en el s XIII y se caracteriza por su piedra azul grisácea.


La Casa Gremial de Albañiles del s. XVI

A los más pequeños les encantará porque tiene canales que pueden recorrerse en barco cubierto o descubierto (más info aquí), el Castillo de los Condes de Gante y por sus cuberdons...





El Castillo de los Condes de Gante (Castillo Gravensteen) está en pleno casco urbano y es un castillo que conserva toda la defensa en muy buen estado, es un símbolo de la ciudad y de Flandes por su buena conservación y merece la pena la visita. Tiene un museo de la tortura con guillotina incluida.


La Catedral de San Bavón es otro de los símbolos más destacados de la ciudad de Gante. Otra visita obligada.

Gent-Sint-Baafskathedraal vom Belfried aus gesehen

El retablo de la Catedral de Gante es una de las obras maestras de los hermanos Van Eyck, "La Adoración del Cordero Místico". Puedes verlo de cerca en éste enlace: http://closertovaneyck.kikirpa.be/
La entrada general a la Catedral cuesta 4€.

Otra de las cosas que más llama la atención de Gante es la mezcla de estilos arquitectónicos. Su moderno Pabellón Municipal, de madera, cristal y hormigón, es un buen ejemplo. Tiene un espacio cubierto donde descansar, escuchar a los músicos que tocan debajo, con restaurantes y cafés y acceso con rampas o escaleras a las calles aledañas.


Si haces la excursión en Navidad, debajo es donde instalan la pista de patinaje sobre hielo.

Y si visitas Gante, no te puedes ir sin haber probado su mostaza, su Waterzooi y sus cuberdons.

La mostaza típica de Tierenteyn se lleva fabricando desde 1790 y su tienda y fábrica merece la pena si eres amigo de la gastronomía. Está en Groetenmarkt 3.

El Waterzooi es un guiso (de pescado o pollo) típico de Gante. Es un guiso con verduras (zanahoria, patata, apio) con un caldo denso y el pescado o el pollo. Muy reconfortante en los días fríos y lluviosos del norte.

Y de postre un dulce típico. Los cuberdons/neuzekes... son un dulce con forma de "nariz", un cono de almíbar y goma arábiga, una especie de gominola, con el interior un poco líquido. Los típicos son de frambuesa, pero a día de hoy los hay de decenas de colores. Son muy vistosos, pero hay que ser muy goloso. Avisados estáis.

Cuberdons

Nosotros seguro que volvemos. Nos ha quedado mucho por descubrir y muchos sabores de cuberdon por probar ;-)

¿Tú has estado? ¿Recomiendas algún sitio para ir en familia? ¿Qué es lo que más te ha gustado? ¡Cuéntame!