6 de marzo de 2017

Technopolis

Un plan estupendo para pasar el día con niños si vives en Bruselas es ir a Technopolis en Mechelen.

Technopolis

Technopolis es el centro flamenco de ciencias y tecnologías... divertidas.

Pequeños y grandes lo pasamos genial experimentando y descubriendo.

Tiene una zona para más pequeños, el "Kinder doe centrum", pensada para los peques de 4 a 8 años. Con 3 o con 39 también lo pasarás bien.

Technopolis

Podrán hacer construcciones a lo grande, descubrir el cuerpo humano, una madriguera, como funciona un supermercado, meterse dentro de un iglú o conducir una ambulancia...

Technopolis

Technopolis

Technopolis

Dentro de la exposición principal podréis experimentar montones de cosas.

¿Montar en bicicleta sobre un cable de acero a 5 metros de altura? ¿Sentirte como un astronauta saltando sobre la Luna? ¿deslizarte por una barra de bomberos? ¿dormir en una cama de pinchos? ¿aterrizar un avión? pero eso es lo de menos...

Technopolis

Technopolis

Technopolis

Lo mejor es poder hacer el recorrido interactivo, incluso puedes activar la pulsera que te dan a la entrada e ir registrando tus actividades y descubrimientos; y experimentar con la ciencia y la curiosidad gracias a los deportes o sintiéndote un CSI. Jugar con las leyes de Newton, elegir el coche más aerodinámico para hacer una carrera, construir el mejor molino de viento, generar la suficiente energía como para encender la tele pedaleando en bicicleta...

Y os quedarán cosas por descubrir para la próxima vez...

Technopolis
La conservación del movimiento. Siempre quise jugar con uno de estos a gran escala... 
Datos importantes
Horario:
Abre de L-D de 9:30 a 17h

La localización no tiene pérdida. Technologielaan, Mechelen
Hay varias indicaciones al ir hacia Mechelen.

Technopolis

El precio:

+12 años: 16€
Niños 3-11 años: 12,50€
Niños <3: gratis
Personas mayores (55+): 14,50€
Adultos con discapacidades: 14,50€
Niños con discapacidades: 12,00€

Opciones de pago: Cash, Bancontact

Tiene aparcamiento. Restaurante. Está perfectamente adaptado a carritos y sillas de ruedas. Tiene cambiadores, sala de lactancia...

Y organizan fiestas de cumpleaños.

¿Has estado en Technopolis? Cuéntame... ¿Qué es lo que más os ha gustado? Yo, seguro que vuelvo.

21 de enero de 2017

Dos años y un día...

Ayer hizo dos años que desembarcamos en Bruselas.

Tengo buena memoria para las fechas y aquellos días, aunque reinara el caos, se me grabaron con detalle. A mi hija mayor le pasa lo mismo y, aunque tenía cuatro años, se acuerda de los detalles más nimios de aquel entonces.

El año pasado ya hice un balance del primer año, con sus cuatro estaciones, siendo expat en Bruselas. Lo puedes leer aquí.

Éste segundo año ha sido un año intenso, duro, marciano y también ha tenido sus cosas buenas.

Tuvimos los ataques terroristas de marzo que sacudieron nuestra vida y pusieron a Bélgica y a Bruselas en el foco de las noticias por su desorganización. Fue extraño, marciano, que desde fuera te contaran las noticias y tú estar viviendo una realidad completamente diferente. Quiero creer que éste país aprendió por las duras una terrible lección y algo está cambiando.

Tuvimos lluvia, mucha lluvia... seguro que si lo miro ahora mismo en los registros meteorológicos dice que no fue para tanto, pero el caso es que llovió. Mucho. Y no hubo verano. Bueno, sí, 3 días en septiembre.

El segundo año tiene la ventaja de que no te pilla por sorpresa. Te sabes las actividades que va a haber próximamente, los festivos, el clima, te ahorras el cambio de armario... saber que nos espera el conejo de Pascua escondiendo chocolate o que en mayo hay unas jornadas de jardinería en el parque de al lado de casa, ayuda a organizar el día a día y a sentirte integrado.

Tuvimos despedidas. Porque cuando ya llevas aquí dos años te pasas al grupo de los veteranos en Bruselas. Y te toca despedir a amigos o compañeros que terminan su trabajo o su aventura aquí. Por contra, siendo veterano, también tienes ocasión de ejercer de comité de bienvenida para los recién llegados, que es una de las experiencias más satisfactorias que estamos teniendo. Conocer a gente nueva, no necesariamente españoles, y poder al menos reírnos un poco de la vida, no digo ya ayudar; es de lo mejor de ésta expatriación. La tribu hace mucho y, afortunadamente, cada vez somos más.

Tuvimos pocas visitas. Dicen que la gente sólo viene a verte el primer año. En parte es cierto y en parte también la culpa fue de la imagen de caos y miedo que se generó fuera. En cualquier caso, agradecimos mucho a todo el que vino a vernos y esperemos que para el tercer año no nos olviden (y nos repongan las existencias de jamón según vayamos acabándolas).

A cambio, todo buen expat pasa las vacaciones en su pueblo. Ahora, cada vez que hay vacaciones vamos a España a ver a la familia y a los amigos. Al principio era extraño porque tienes la sensación de que allí es donde está tu vida, tu barrio, tu Mercadona. Ahora es extraño porque, después de dos años, al volver a España la encuentras cambiada. Lo bueno es que allí no se acaban las existencias de jamón y no nos importa que llueva.

El francés. Con sus altos y sus bajos, la conclusión es que hay que ser constante y yo he tenido un parón de muchos meses. Conseguir empezar un curso de francés en Bruselas, en horario de mañana, es relativamente sencillo. El problema es cuando tienes un nivel intermedio/bajo porque lograr una plaza es más complicado que pasar Las doce pruebas de Astérix. Hay mucha oferta de tarde/noche y una, que es madre de familia y no está de Erasmus, lo tiene complicado.
Los peques ahora van ya los dos al colegio y no tienen mayor problema para comunicarse, así que es una preocupación menos.

La burocracia aún no ha terminado, y a éste paso lo mismo me vuelvo y seguimos igual. El coche, el consulado, el registro, la commune... todo sea por estar bien fichado.

Echo la vista atrás y a mis propósitos del año pasado:

  • Propósitos para el segundo año
  • Estudiar más francés y buscar más ocasiones para practicarlo. Apuntarme a clases en grupo.
  • Tratar de hacer más vida social, con y sin niños. Y sin patos.
  • Colgar los cuadros.
  • Ayudar a futuros nuevos expats en Bruselas a que su aterrizaje sea más suave.

Me apunté a francés y me he vuelto a apuntar a partir de febrero. Ya no hay quien me pare. Y además, también me apunté a inglés. Una gran decisión.
Hago toda la vida social que mis años me permiten. Con niños, sin niños y sin patos. Siempre se puede hacer más.
Los cuadros que me quedan por colgar es porque no me quedan paredes. Y estamos muy contentos con nuestra casa y viendo nuestras plantas del patio crecer (o morir congeladas, ya veremos).
Y con respecto al último propósito, como decía, es lo mejor de estar aquí. Compartir alegrías y penurias...


Es hora de pensar en el tercer año. Vamos a sacarle todo lo bueno que podamos ¿te vienes? ;-)

13 de diciembre de 2016

Parc d'Egmont. La Fabrique en Ville

Sigo con el directorio de sitios en los que poder resguardarse del frío, tomar algo y estar con los peques. Y mejor si además los peques son bienvenidos y tienen incluso su espacio.

Nos adentramos en el Parc d'Egmont, escondido tras el bullicio de Porte de Namur, Toison d'Or y Palais de Justice.


Al entrar al jardín podemos saludar al Príncipe Charles-Joseph de Ligne...



También nos encontramos con Peter PanIdéntica a la célebre estatua de Kensington Park en Londres aquí hay una réplica también realizada por George Frampton y donada tras la I Guerra Mundial.


Una foto publicada por Mamá 2.0 (@mama2punto0) el


Y dentro del parque el edificio de la Orangerie, construido entre 1830 y 1839. De estilo neoclásico, forma rectangular y tejado a cuatro aguas.

A día de hoy la Orangerie está ocupada por el restaurante La Fabrique en Ville.

Si hace bueno, se puede disfrutar de la terraza y los jardines; si el tiempo no acompaña, la Orangerie está reformada y resulta muy acogedora.



Entre semana tiene una carta (de 11:00 a 15:00) y los fines de semana hacen brunch (de 10:30 a 15:30) Sopa, ensaladas, huevos, tostas, pasta... También tienen un menú infantil.


Es un sitio perfecto también para ir a tomar una limonada, café o una infusión y alguna de sus tartas hasta las 16:00. Tienen wifi y también va mucha gente a tomar algo con el ordenador en ristre.


Tiene horario belga, lo que significa que cierra temprano por las tardes (a las 16h). Yo pasaba muchas veces más tarde y siempre lo encontraba cerrado.

Es un sitio perfecto también para reunirte con amigos o ir en familia porque es bastante amplio y tiene mesas grandes. Además, en la mezzanine tiene una "cabaña" o zona de juegos para los más pequeños. Hay que subir una escalera, así que siempre puedes dejar el carrito abajo... pero arriba pueden jugar un rato.



Se agradecen los sitios acogedores en donde grandes y pequeños son bien recibidos.
Otros datos importantes, para los más peques también tiene tronas. Tiene escaleras para ir a la zona de juegos o al lavabo y no tiene cambiador.

Ten presente también que cierra los lunes.

Yo ya he estado un par de veces, entre semana con amigas y un fin de semana con los peques. Seguro que repetiremos. ¿Lo conoces? ¿conoces más sitios como éste?

27 de octubre de 2016

Tour por Bélgica: Gante - Gent - Gand

A menos de una hora en coche de Bruselas y con buena conexión por tren, llegamos a Gante para seguir con nuestra gira por Bélgica.

Gante, Gent (en neerlandés), Gand (en francés), es la capital de la provincia de Flandes Oriental. Es decir, está al norte de Bélgica, en la región flamenca y allí nacieron Carlos I y el inventor de la ley D'Hont, entre otros ilustres ganteses.


Es una gran ciudad medieval, con numerosos edificios históricos y mucha vida cultural y de ocio. Da para mucho, así que, para los que vivimos en Bruselas, es una gran alternativa a la excursión a Brujas que todas nuestras visitas quieren hacer. Y no quedarán defraudados.

Paso obligado por la oficina de turismo, bien surtida.
En nuestra primera visita nos hemos limitado a dar un paseo por la ciudad, visitar la Catedral, degustar sus platos típicos y pasar un día en el que el tiempo, a ratos, no acompañaba, pero también forma parte de lo típico de aquí, ¿o no?.



En Gante también encontrarás edificios art nouveau, como éste para el movimiento socialista, por cierto, en Gante nació uno de los principales arquitectos de art nouveau, Victor Horta.


El Campanario Municipal de Gante, de 95 metros con un dragón en lo alto para vigilar la ciudad desde 1380. Tiene un carillón que sigue funcionando.

No hay que dejarse asustar por los nubarrones en Bélgica... 
La Iglesia de San Nicolás (Sint-Niklaaskerk), de estilo gótico, es uno de los monumentos más destacados de Gante. Empezó a construirse en el s XIII y se caracteriza por su piedra azul grisácea.


La Casa Gremial de Albañiles del s. XVI

A los más pequeños les encantará porque tiene canales que pueden recorrerse en barco cubierto o descubierto (más info aquí), el Castillo de los Condes de Gante y por sus cuberdons...





El Castillo de los Condes de Gante (Castillo Gravensteen) está en pleno casco urbano y es un castillo que conserva toda la defensa en muy buen estado, es un símbolo de la ciudad y de Flandes por su buena conservación y merece la pena la visita. Tiene un museo de la tortura con guillotina incluida.


La Catedral de San Bavón es otro de los símbolos más destacados de la ciudad de Gante. Otra visita obligada.

Gent-Sint-Baafskathedraal vom Belfried aus gesehen

El retablo de la Catedral de Gante es una de las obras maestras de los hermanos Van Eyck, "La Adoración del Cordero Místico". Puedes verlo de cerca en éste enlace: http://closertovaneyck.kikirpa.be/
La entrada general a la Catedral cuesta 4€.

Otra de las cosas que más llama la atención de Gante es la mezcla de estilos arquitectónicos. Su moderno Pabellón Municipal, de madera, cristal y hormigón, es un buen ejemplo. Tiene un espacio cubierto donde descansar, escuchar a los músicos que tocan debajo, con restaurantes y cafés y acceso con rampas o escaleras a las calles aledañas.


Si haces la excursión en Navidad, debajo es donde instalan la pista de patinaje sobre hielo.

Y si visitas Gante, no te puedes ir sin haber probado su mostaza, su Waterzooi y sus cuberdons.

La mostaza típica de Tierenteyn se lleva fabricando desde 1790 y su tienda y fábrica merece la pena si eres amigo de la gastronomía. Está en Groetenmarkt 3.

El Waterzooi es un guiso (de pescado o pollo) típico de Gante. Es un guiso con verduras (zanahoria, patata, apio) con un caldo denso y el pescado o el pollo. Muy reconfortante en los días fríos y lluviosos del norte.

Y de postre un dulce típico. Los cuberdons/neuzekes... son un dulce con forma de "nariz", un cono de almíbar y goma arábiga, una especie de gominola, con el interior un poco líquido. Los típicos son de frambuesa, pero a día de hoy los hay de decenas de colores. Son muy vistosos, pero hay que ser muy goloso. Avisados estáis.

Cuberdons

Nosotros seguro que volvemos. Nos ha quedado mucho por descubrir y muchos sabores de cuberdon por probar ;-)

¿Tú has estado? ¿Recomiendas algún sitio para ir en familia? ¿Qué es lo que más te ha gustado? ¡Cuéntame!

6 de octubre de 2016

Chicago cafe

Superada la rentrée y vuelta a la rutina en Bruselas, un día sales a la calle y hace un frío que pela. Es el momento de empezar a pensar en planes calentitos para cuando el parque sea un lugar inhóspito y se nos caiga la casa encima.

Uno de nuestros sitios favoritos para tomar algo en familia es, desde el invierno pasado, el Chicago cafe.


El Chicago cafe Un sitio estupendo para ir a tomar café, desayunar, un brunch, una merienda o degustar una de sus tartas. ¿La clave? Es un local espacioso, luminoso, adaptado para acceder con carrito o silla de ruedas. Y eso en Bruselas no es fácil de encontrar. Tiene un interior estilo post industrial y los muebles estilo retro, muy colorido y alegre.


Si además le añadimos que tiene una zona para que los más pequeños se entretengan con libros y juegos y los mayores podamos tener una conversación entre adultos, sin que se nos congelen los pies en el parque, la combinación es ganadora.

Los más pequeños tienen incluso su propio aseo sin tener que bajar y subir escaleras.

No os dejéis engañar, no es sólo porque se hayan acordado de que los que somos padres no sabemos a veces a dónde ir, en el Chicago cafe mucho público no va con la prole y eso se debe a su ambiente y a su menú, que cambia con regularidad y lo puedes consultar en su web. Incluye distintas fórmulas de desayuno o brunch, hamburguesas, tartines, quesadillas, pasta, ensaladas, menú infantil, dulces y una sección de tartas caseras que es una alegría para la vista.


Tengo debilidad por la tarta de zanahoria
Las tartas, además, las puedes encargar para tus celebraciones con un par de días de adelanto en su sección bakery, y puedes hacer tus celebraciones allí si reservas con tiempo.

A través de su Facebook puedes estar al tanto de las actividades que organizan, como sus talleres de yoga o sus concursos.

Más datos. 
¿Dónde está? En Rue de Flandre 45 (1000 Bruxelles). En el centro, muy cerca de Sainte-Catherine.
Horario: Abre todos los días de 9 a 17 horas.

Apuntadlo en vuestras agendas.

¿Has estado ya?
¿Me recomiendas algún otro sitio?

16 de julio de 2016

Guía 2.0 para sobrevivir conectado en Bruselas

Cuando te plantas a vivir en familia en un país nuevo, en el que nunca antes habías estado, te toca averiguar desde dónde cambiarle la suela a los zapatos hasta dónde tomarte el mejor chocolat chaud. Descubrirlo forma parte del encanto de la nueva vida, pero no está de más si puedes aprovecharte del conocimiento y la experiencia de los demás.

Por fortuna vivimos en la era de Google y las redes sociales y toda la información podemos tenerla en la palma de la mano al salir de casa.

Hoy os voy a dar unos cuantos consejos y enlaces que me sirven para enterarme de qué hacer en Bruselas, en Bélgica, rincones que no te puedes perder y dónde localizar un buen zapatero...

Atomiun. Símbolo de Bruselas. 
Al aterrizar en Bruselas búscate una buena conexión a Internet y tarifa de datos.
El siguiente paso fundamental es instalarte unas cuantas aplicaciones imprescindibles para la supervivencia en ésta ciudad:

  • Para saber cuándo no va a llover en Bruselas recomiendo Weather Channel.
  • Para viajar en transporte público por Bruselas, itinerarios, tiempos de espera e incidencias en el transporte, es vital consultar la STIB, e incluso seguirla en Twitter
  • La Hispagenda. La guía digital de los españoles en Bélgica.
  • Si no controlas francés el WordReference es vital.
Como me gusta estar informada, y en Bruselas se cuecen muchos temas, en Twitter sigo a un nutrido grupo de periodistas, corresponsales, políticos, bruselianos y medios de información. Es un grupo que ha ido creciendo con los meses que llevo viviendo aquí y, si te gusta Twitter, te recomiedo que vayas elaborándote tu propia lista a la que seguir.

Otros enlaces para estar informado, que también están en Twitter o Facebook, son:
Los grupos de Facebook también son una gran ayuda. Puedes encontrar una red de información e incluso de amigos que están en tu misma situación. Puedes probar a buscar grupos, hay de todo...A mí me gustan especialmente:
  • Bruselas me gusta. Hispanohablantes de Bruselas, para compartir curiosidades, información y opiniones sobre la vida en Bruselas.
  • Españoles en Bruselas. Para ayudar a españoles que están aquí o van a venir.
Y para los que tenemos niños y buscamos planes, actividades, stages, intercambio de cosas...
Por supuesto, también están las páginas de turismo que van añadiendo fechas y actividades:
Con niños también es interesante seguir la página de Kidsgazette, que publica su revista en papel/pdf y puedes suscribirte al newsletter o Le Petit Moutard con su buscador de actividades para toda la familia por zonas y su agenda.

Para enterarte de actividades en toda Bélgica también está la guía 365.be 

Y también es muy práctica la guía Que Faire con agenda, anuncios y servicios.

Otra buena sugerencia, en éste caso para descubrir la ciudad, sus rincones y sus locales, es darte una vuelta por Instagram. Yo empecé siguiendo cuentas oficiales, ellas publicaban fotos de otros usuarios de Bélgica o Bruselas a los que poder seguir y entre eso e ir buscando a través de sus etiquetas, cada vez que echo un vistazo a mi IG descubro nuevos sitios de ésta ciudad.

Puedes empezar por cuentas como: VisitBrussels WeLoveBrussels.

Y también hay una amplia reprensentación de Expats en las redes sociales a los que puedes seguir. Mismamente a mí :-)

Espero que os sirva a los recién llegados y, los que lleváis más tiempo ¿me recomendáis algo más que os guste seguir a vosotros?.

3 de junio de 2016

Tour por Bélgica: Louvain - Leuven

Hoy os propongo una excursión a Lovaina, capital de la provincia del Brabante Flamenco, en la región de Flandes.

Tranquilos que, poco a poco, se le pilla el truco a las divisiones de Bélgica.

Mapa de divisiones sacado de Wikipedia
A media hora en tren o en coche al este de Bruselas llegamos a Lovaina (Louvain en francés, Leuven en neerlandés, Löwen en alemán).


Por su cercanía es un plan estupendo para ir a pasar el día.

Lovaina es una ciudad univesitaria, su Universidad Católica (KU Leuven) es la universidad católica más antigua que existe en la actualidad y fue fundada en 1425. Es la universidad más grande de Bélgica y una de las mejores del mundo. Y como buena ciudad universitaria, tiene mucha vidilla.

Como siempre, os recomiendo que paséis por la oficina de turismo a recopilar planos e información, pero yo os cuento lo que más nos gustó y lo que no os podéis perder.

Destaca la Grand Place con el Ayuntamiento y la Iglesia de Saint-Pierre de estilo gótico (s. XV)


Como buena Grand Place, está muy animada, con terrazas, restaurantes y en las calles cercanas el mercado.


En un lateral del Ayuntamiento se encuentra la oficina de turismo.


Detalle de las 236 estatuas que decoran el Ayuntamiento de Lovaina.


Detalle de la Iglesia de Saint-Pierre. Cuando estuvimos, hace un año, estaban restaurándola junto con otros edificios de la ciudad. Estoy deseando volver para ver cómo ha quedado.

Seguimos paseando hasta la Laudezeplein para ver la Biblioteca de la Universidad.


Lovaina sufrió durante la I y II Guerra Mundial numerosos daños en su patrimonio y la Biblioteca de la Universidad fue incendiada en ambas ocasiones, perdiéndose con los incendios cientos de miles de libros del gótico y del renacimiento. Se restauró después de cada guerra y es un símbolo de la solidaridad aliada.


Seguimos nuestro paseo hasta la Oude Markt o "Plaza vieja". Es una plaza centro de vida social, perfecta para hacer una parada a tomar algo y seguir planificando el recorrido.


En Lovaina se encuentra también uno de los beaterios mejor conservados, Patrimonio de la Humanidad por la Unesco y que a día de hoy se utiliza como residencia universitaria. Merece la pena darse un paseo por este otro centro histórico, recorrer sus callejas, imaginarse viviendo en alguna de sus 100 casas y cruzar sus canales. El recorrido es lo más parecido a un viaje en el tiempo hasta el s. XIII.

El Gran Beguinaje / Beaterio / Grot Begijnhof de Lovaina


Canal sobre el río Dijle





Y terminamos de pasar nuestro día en Lovaina (con dos niños, así os hacéis a la idea de que todo esto se puede hacer andando en una jornada) visitando el Jardín Botánico (entrada gratuita).

El Jardín Botánico de Lovaina es el más antiguo de Bélgica y fue creado para los estudiantes de medicina de la universidad. El original se quedó pequeño y desde 1819 ocupa la situación actual.




Nosotros lo visitamos a finales de la primavera pero estoy segura de que es espectacular en cualquier época del año. Merece la pena el pequeño paseo.

Y emprendemos la vuelta a Bruselas.

Nos encantó la ciudad y estoy segura de que volveremos mientras vivamos en Bruselas.
¿Has estado en Lovaina? ¿Qué es lo que más te gustó? Cuéntame.