23 de febrero de 2016

En Bruselas el sol se toma en ampollas de Vitamina D

Los estudios científicos están poniendo en relieve que hay un déficit generalizado de lo que se conoce como vitamina D en prácticamente toda la población mundial.

¿Y la vitamina D qué hace?
Pues beneficios óseos, protección frente al cáncer, influye en la función muscular, sistema inmune, cardiovascular, sistema metabólico y también se ha relacionado con la depresión, la diabetes, la ansiedad.

La vitamina D se puede ingerir a través de algunos alimentos en dosis no muy altas (pescado azul, yema de huevo, lácteos y alimentos enriquecidos) y, principalmente, se sintetiza por la exposición solar, por la acción de los rayos ultravioleta. Se supone que con exposiciones de unos 15 minutos, unas 3 veces por semana, nuestros niveles serían adecuados. Pero depende de la latitud, de la hora de exposición, de nuestros genes, de si es a través de una ventana, de si usamos protector solar, vamos que no es tan sencillo.

Además, cuando vienes de una zona del planeta donde el sol viene de serie, como es España, nuestro cuerpo está más o menos acostumbrado a recibir su dosis de sol y a ir rellenando los depósitos y gastando, aunque se haya visto que sigue siendo un nivel bajo.

Entonces llegas a vivir a un país como Bélgica con éste clima y estos nubarrones que no dejan tregua y según pones el pie en el pediatra o en el médico de cabecera, te están prescribiendo las gotas o ampollas de vitamina D. Aquí te das cuenta de que no ves el sol en semanas y, cuando lo ves, de la que te quitas las capas de ropa para que tu piel lo absorba, ya se nubla y empieza a llover otra vez.

Me llamó mucho la atención al llegar ver en los parques y jardines a la gente saliendo, como si fueran caracoles, a que les diera un poco el sol mientras comían o a los niños medio desnudos en primavera (a 10ºC) jugando en el parque ESE día de sol.

El alijo de vitamina D que tengo en casa en éste momento... tengo que reponer...

He de reconocer que yo he sido cero disciplinada con el tema. A mis hijos regularmente y a golpe de calendario, les he dado sus dosis, porque a mis niños nadie les llama raquíticos delante de mí, pero yo, que soy más desastre, no me las he empezado a tomar hasta hace bien poco.

Si queréis saber más sobre la vitamina D os recomiendo que os paséis por la página de la Boticaria García, que explica con detalles sobre sus propiedades y cómo subir nuestros niveles.

Después de un año aquí, viniendo de una de esas zonas del planeta donde el sol viene de serie, te das cuenta de que el sol, y la luz, cambian tu vida y tu estado de ánimo. La luz reconforta el espíritu. Que probablemente la vitamina D es necesaria para el correcto funcionamiento del organismo, pero que la percepción del mundo y sus colores cambia mucho cuando está bañada por unos rayos de sol... y esos no se pueden comprar en la farmacia. Qué largo se hace el otoño y el invierno en Bruselas.

Y no puedo evitar acordarme de mi serie favorita Northern Exposure, hablando de la luz...

"La luz es conocimiento. La luz es vida. La luz es luz." Chris Stevens. 
Northern Exposure - 4x18 Northern Lights.

Si vas a mudarte a Bruselas, que no te pille de sorpresa.

Y tú,  ¿te la tomas?
Donde vives ¿te la han mandado?. Cuéntame tu experiencia.

17 de febrero de 2016

Porte de Hal - Café Maison du Peuple

Los fines de semana los dedicamos a recorrer zonas nuevas de Bruselas o a tratar de ir del punto conocido A al punto conocido B pasando por una ruta que no hubiéramos explorado antes.

Hace un par de sábados nos fuimos a recorrer Saint Gilles y acabamos visitando la Porte de Hal.

La Porte de Hal fue contruida en el siglo XIV y es uno de los pocos vestigios de lo que fuera la muralla medieval que rodeaba a Bruselas

Puerta trasera
A día de hoy alberga en dos de sus plantas un Museo de armas y armaduras, de la historia del edificio en sus distintas épocas y, por extensión, de la historia de la ciudad de Bruselas. Se pueden ver expuestos collares, armaduras, armas e incluso una cuna que parece que perteneció a Carlos V.

Talla de San Jorge y el dragón de 1544

Las plantas superiores están libres para organizar exposiciones, eventos o visitas escolares.

Entrada principal
La entrada de los adultos cuesta 5€ y los niños mayores de 4 pagan 1,50€. Es bueno recordar que es uno de los museos de Bruselas que es gratis el primer miércoles de cada mes; un buen plan para un miércoles en que no hay colegio por la tarde.

Nosotros estuvimos viéndolo un sábado de esos grises bruselenses y no tenía casi visitantes (por momentos éramos los únicos) pero eso no nos impidió pasar un buen rato coloreando caballeros y jugando con el castillo de la zona abuhardillada de lo alto de la torre.


Me imagino que lo normal será verlo lleno de niños de excursiones escolares pero yo no podía evitar pensar en que era un sitio muy poco aprovechado y que se le podría sacar más partido a las salas y al mirador de la ciudad... Esa sala pedía un café con gofres o algo, un café con vistas bien valdría los 5€ y tendrían más público.


Porque merece la pena la visita ya sólo por las vistas...

Y seguimos el paseo por Saint Gilles, que los sábados tiene su mercado.
En Saint Gilles hay muchos locales y restaurantes. Hay también locales españoles de tapas, brasseries... pero nos encontramos con que muchos sólo abren para las cenas.

Así que nos animamos a comer en el Cafe Maison du Peuple (39 Parvis Saint-Gilles).

Es otro de esos locales de Bruselas que en la tarde noche se transforma en sala de conciertos y baile y que durante el día es un sitio tranquilo para ir en familia o con amigos a desayunar o a tomar uno de sus brunchs los fines de semana y festivos. O también puedes comer lasaña, paninis, quichés, sopas, ensaladas... y, por supuesto, tiene una de esas cartas de cervezas kilométricas que hay en Bruselas (y eso que yo no bebo).

Foto de la web

Es un sitio bullicioso y de ambiente distendido, repleto de familias y donde los niños son bien recibidos. Tiene tronas para los más pequeños, pero tendrás que apañártelas porque los aseos no tienen cambiador.

Lo pasamos muy bien y os recomendamos que os hagáis unas fotos en el "fotomatón" que hay en su interior. Los peques se divirtieron mucho. En verano la terraza de la plaza tiene que ser muy agradable. Lástima que el día no acompañaba.

Pon tu mejor cara para la foto

Seguro que volvemos.

Y tú ¿has estado en Porte de Hal? ¿Conoces el Café Maison du Peuple? ¿Me recomiendas algún otro sitio para ir en familia?

15 de febrero de 2016

Cafe des Halles

En Bruselas hay infinidad de bares y cafés donde poder sentarte a resguardarte de la lluvia y probar una cerveza de entre las muchas que encontrarás en sus cartas o un café. La calidad de las cervezas es incuestionable (y eso que yo no bebo), la del café merece un post aparte.

El problema viene cuando quieres ir con niños, carrito y quedar con otros amigos con niños, carrito, ya me entendéis. 

Arquitectónicamente hablando ésta es una ciudad con muchas barreras y no siempre es fácil moverse o encontrar un sitio donde estar cómodos sin molestar a los de al lado.

Afortunadamente vamos descubriendo sitios donde poder ir a tomar algo, hacer vida social y que mayores y peques disfruten. 

Hoy os voy a hablar del Café des Halles. (Place Saint-Géry 1)

Es un café en el interior del antiguo edificio del Mercado de Halles Saint Géry (1882) que además es sala de exposiciones, de conciertos y organiza el primer domingo de cada mes el Brussels Vintage Market.


El local a partir de las 18 horas se transforma en uno de los sitios de moda para tomar copas y cervezas con música en vivo o con DJ's los fines de semana pero durante el día es un sitio muy tranquilo y amplio donde poder ir a charlar, tomar algo y donde no importa si los peques juegan en su terraza interior que cuenta con varias cajas de piezas de Kapla para que jueguen. 


Y también tienes la opción de comer algo en las barras de comida que tiene el mercado.


A nosotros nos encanta ir cuando vamos de paseo a la zona centro o tenemos visita y hacemos ruta turística.

Dato importante: Hay que pedir en la barra y NO admiten tarjetas.

¿Lo conoces? ¿Conoces más sitios para salir a tomar algo en familia en Bruselas?

Os lo recomiendo.

4 de febrero de 2016

Espacios para la vida social con niños pequeños en Bruselas

Cuando llegas nuevo a Bruselas hacer vida social tiene sus dificultades. Sobre todo si has venido, como en mi caso, en calidad de "mamá expatriada". El marido se va al trabajo y tú te quedas en casa con los niños, el colegio o el bebé sin colegio ni guardería.

En España yo, con mi recién nacido, me pegaba unos paseos maratonianos y me dedicaba a tomar vitamina D sentada en el parque mientras la mayor jugaba y para encontrarse con más niños y padres sólo había que salir a la calle. Aquí ya hemos dicho que eso no es muy factible gracias a la meteorología.

Sabedores de que los más pequeños no tienen forma de airearse y de que la salud mental de los padres y cuidadores corre peligro si no salen de casa, las communes tienen a disposición de los vecinos lo que llaman Maison des Enfants - Ludothéque o similar, que son espacios públicos destinados a la infancia donde hay distintas salas con diferentes actividades: biblioteca, alquiler de juguetes, ludoteca, talleres, sala de deberes, extraescolares, guardería, intercambio de libros, juegos, ropa; y estarán enfocadas a distintas edades y con diferentes horarios. Algunas organizadas por la ONE (Office de la Naissance et de l'Enfance).

Al aterrizar en Bruselas o al estrenarte como padre es bueno que lo sepas.

Los espacios para los más pequeños están pensados para fomentar la socialización, el juego, facilitar su futura escolarización y en donde los niños estarán acompañados de sus cuidadores, no los dejas allí sino que te quedas y socializas tú también. O lo intentas. Suelen tener su zona para tomar un café o sentarte y zona para cambiar a los más pequeños.

En cada web de cada una de las 19 communes hay información sobre las actividades que realizan, no en todas hay de todo pero siempre puedes irte a otro sitio, no tienes que ir a la de tu barrio. Aquí tienes los enlaces:

Anderlecht, Auderghem, Berchem - Sainte - Agatha, Bruxelles, Etterbeek, Evere, Forest, Ganshoren, Jette, Koekelberg, Molenbeek - Saint - Jean, Saint - Gilles (La web tiene truco así que las enumero: Amandoline, La maison de la famille, Maison des enfants, Espace-rencontre), Shaerbeek, Uccle, Watermael-Boitsfort, Woluwe-Saint-Lambert, Woluwe-Saint-Pierre.

Los precios son "populares"... y también hay talleres y extraescolares para los niños mayores. Aquí es muy frecuente apuntarles a actividades del colegio, de la commune o privadas. Os recuerdo que los miércoles sólo van al colegio por la mañana.

También puedes encontrar estos espacios en algunas communes dentro de lo que llaman las Maisons vertes...


Engloba 6 de estos espacios para ir con los pequeños, acompañarles y socializar un poco mientras juegan. Aquí los enlaces, están situados en Woluwe-Saint-Lambert, Saint-Gilles, Ixelles, Woluwe-Saint-Pierre, Ganshoren y Bruxelles

Hay otros 4 lugares de encuentro para pequeños y acompañantes que gestiona Baboes (Bruxelles, Saint-Gilles, Shaerbeek y Laken).



Existe una Asociación de Ludotecas de la Fédération Wallonie-Bruxelles que tiene un buscador de ludotecas francófonas:


La comunidad flamenca tiene también una página donde encontrar centros culturales con actividades para pequeños y mayores:


Mi experiencia
Yo descubrí el de mi barrio por casualidad y después por recomendación de una vecina alemana cuyos hijos son mayores ya pero no lo eran cuando ellos llegaron. 
La idea me pareció estupenda pero me encontré con el pequeño problema de tener un bebé que sí encajaba en los horarios de estos espacios, y una niña de 4 años que al acabar el cole era demasiado mayor... Así que el bebé era pequeño para unas cosas y la niña mayor para otras... 
Sí que me ha servido para conocer a otras madres, para descubrir sitios nuevos y espero seguir probando en otros porque no todos tienen las mismas actividades ni los mismos rangos de edad.

¡Os lo recomiendo!

¿Conocéis más espacios así en Bruselas?
¿Hay algo parecido en vuestras ciudades?

2 de febrero de 2016

Sistema de salud en Bélgica. Los niños y la ONE - K&G

Cuando te mudas en familia a vivir a Bruselas hay unos pasos por los que todos tenemos que pasar.

Al mudarte tienes que inscribirte en la commune que corresponda. Es el equivalente a empadronarse y tendrá que ir la familia al completo con todo el papeleo que esa commune requiera.

También hay que pasar por la escolarización de los niños. De eso ya os hablé en otras ocasiones (coles de Bruselas y nuestra experiencia).

La siguiente preocupación al llegar es ¿cómo funcionan los médicos y las revisiones de los peques?

Es una pregunta que me hacen muchas familias españolas que están pensando en venirse para acá o que están a punto de mudarse. Sin extenderme mucho os cuento brevemente y os pongo unos cuantos enlaces de interés.

El servicio de salud belga es estupendo, pero nosotros venimos programados de España con nuestra Seguridad Social o seguro privado y a veces nos cuesta.

Aquí el sistema sanitario funciona por el sistema de las mutualidades. Primero pagas el servicio médico (con alguna excepción) y luego la Mutua a la que pertenezcas te reembolsará un porcentaje u otro del gasto médico y farmacéutico. Y es obligatorio estar afiliado a una Mutua. El estado da una cobertura básica y a los empleados la cuota de la Mutua que hayan elegido se les sustrae de la nómina.

Además, el médico de familia, pediatra o las especialidades no van asociadas a la zona de residencia. Vas al que quieras. Por el idioma, por recomendación o por el criterio que quieras. Pagas, guardas todos los papeles y después pides el reembolso.

A través de la página de Hispagenda hay un buscador por especialidades de médicos que hablan español. Mi experiencia es que al principio estás un poco perdido porque no sabes cuál elegir pero luego te das cuenta de que hay cosas (como el idioma) que no son tan importantes.

En el caso de los niños y las embarazadas y las personas en exclusión social es donde nos encontramos con la exención en el pago según el caso.

Los niños y las embarazadas pueden seguir los controles rutinaros gratuitos a través de un organismo llamado ONE (Office de la Naissance et de l'Enfance).




La ONE se ocupa, entre otras cosas, de lo que en España se conoce como "Revisión del niño sano" y hace, de forma gratuita, el control durante el embarazo y de crecimiento durante los primeros años. Son ellos los que, por ejemplo, ajustarán el calendario de vacunación de tus hijos con el calendario belga y le pondrán las vacunas obligatorias sin coste. Si quieres ponerle las vacunas infantiles que están fuera de las obligatorias (las "de pago", como la de la varicela) te harán una prescripción médica para que la compres y se la pondrán sin cobrarte la consulta. También tienen los grupos de apoyo de la lactancia, de cuidados del recién nacido, ayudas domiciliarias, etc.

Pero si quieres acudir a un pediatra por enfermedad, deberás pedir una cita normal, fuera de la ONE.

Además, adscritas a la ONE encontrarás un listado de guarderías, actividades extraescolares o ludotecas para ir con los peques. Es una especie de "sello de calidad para la infancia".

La ONE tiene su versión flamenca Kind&Gezin.

Dicho esto, si tienes alguna cuestión en la que pueda ayudarte no dudes en preguntar.

1 de febrero de 2016

Bruselas con niños NO ES...

Ya llevo aquí un año y en vista de lo que hemos vivido he decidido remangarme y emprender una ardua tarea.

Tengo todas las guías sobre Bruselas y Bélgica que han pasado por delante de mis ojos, recopilo cada folleto de cada oficina de turismo, cada panfleto de casa de cultura o café del que intuyo que puedo sacar algo de información y he llegado a una conclusión.

Ya sé que Bruselas con niños NO ES ir al Atomium. Tampoco ir al Museo del Cómic ni hacerse una foto debajo de la estatua del Pitufo. No es ir al parque acuático abierto todo el año, ni al zoo, ni a Mini Europe.

Esos planes puedes hacerlos cuando vienes de turista, cuando tienes visita o una vez al año, pero no los martes al salir del cole.

La dificultad mayor que hemos encontrado a lo largo de éste año a la hora de socializar es que aquí al salir del cole nos vamos a casa.

  • Normalmente porque el tiempo no acompaña para hacer ninguna actividad al aire libre y anochece muy pronto en otoño e invierno.
  • También porque los días en que sí que vamos al parque al salir del cole nos encontramos muchas veces solos. Y no hablo de ir a dar de comer a los patos... A veces hay algún niño de los más pequeños, que no van al colegio y se están marchando ya para casa.
Zona de juegos del Parc du Cinquantenaire a las 16 horas un día despejado a 11ºC
Entre semana es complicado que los peques jueguen con otros niños después del cole porque, si no hay actividades extraescolares (muy frecuentes, porque el colegio termina a las 15:30) los niños se van a casa. 

El ocio y la vida social quedan para los fines de semana. Aquí la oferta se amplía desde grupos de Scouts, actividades deportivas, talleres, exposiciones, cuentacuentos, teatros, celebraciones de cumpleaños (que acaban siendo la mejor forma de socializar también entre padres del colegio), excursiones cuando hace buen tiempo, picnics...

La mayor parte de la oferta de ocio implica una inversión económica, todo hay que decirlo. Y una buena planificación. 

Me propongo recopilar planes, lugares, parques, actividades que poder hacer con niños en Bruselas y alrededores. Pagando o sin pagar. De los que hay que hacer una vez, ya que estás aquí, o de los que querrás repetir con ellos...

¿Un sitio donde poder tomarte un café mientras ellos juegan? ¿Parques con zonas de juegos? ¿Restaurantes adaptados para ir con niños? ¿Talleres y ludotecas? ¿Excursiones? ¿Fiestas con actividades para toda la familia?

¿Tienes tu sitio favorito para ir con tus hijos en Bruselas? ¿Nos lo cuentas? 

Yo voy a ir haciendo una agenda / directorio con todo lo que he ido descubriendo y espero descubrir. ¿Me ayudas?

:-)